woensdag 31 maart 2010

Chaos op Neeltje Jans

Vandaag vond op het winderige eiland Neeltje Jans de jaarlijkse NK Veldloop Gemeenten plaats. Een groot nationaal loopevenement voor gemeenteambtenaren en -bestuurders. Zo'n vierduizend deelnemers waren daarvoor dit jaar naar het voormalige werkeiland in de Oosterschelde gekomen. Voor mij is dit evenement nu al een jaar of zeven aanleiding voor een sportief uitje en gezellig samenzijn. Ik had ingeschreven voor de 12 km. loop die in de loop van de middag zou plaatsvinden.

Zover is het echter nooit gekomen. Als gevolg van de harde wind waaide de grote evenemententent op het terrein ergens rond 11.00 uur aan flarden. Wat volgde was een mooie live demonstratie crisisbeheersing. Een evacuatie van een paar duizend mensen naar het veel te kleine naastgelegen bezoekerscentrum terwijl alle persoonlijke eigendommen in de tent achterbleven. In die chaos besloot de organisatie het vervolg van het evenement te staken.

Al met al was het een bijzonder leerzame dag voor de aanwezige ambtenaren crisisbestrijding.

Tot ziens.

zondag 28 maart 2010

We hebben de beker!

Vanmiddag zat ik tussen meer dan 1000 trouwe ZZ-Leiden supporters in het grote topsportcentrum in Almere. Daar speelde onze eigen ZZ-Leiden een daverende bekerfinale tegen Amsterdam. Ik heb genoten van het spel maar ook van de manier waarop de supporters van ZZ-Leiden de trots voor hun team en hun stad zo ver buiten Leiden uit weten te dragen. Daar kunnen de Amsterdammers nog wat van leren.

De pers schreef na afloop lovende woorden over onze jongens en de tijden van Parker Leiden lijken in de commentaren te herleven. Dit zijn de momenten waar je als wethouder sport op zit te wachten. Vanaf vandaag is Leiden weer een echte sportstad, en staan we nationaal voorlopig weer op de kaart.

De komende weken staan in het teken van de nationale Play-Offs. Naast de bekeroverwinning van vandaag ligt hier de volgende uitdaging. Ik kijk er in ieder geval naar uit.

Na terugkomst van de spelers in Leiden zaten de tribunes van de 5-mei hal vol met supporters voor een huldiging. Het werd een groot feest waarbij ik moest bekennen dat de 5-meihal nu definitief te klein is geworden voor dit team. Of ik daar nog iets aan kan doen, zal moeten blijken. Ik ga er in ieder geval de komende weken nog mijn best voor doen. Zonder die toezegging kwam ik gisteren niet meer weg uit de lange armen van Monta McGhee, de nummer 5 (foto).

De foto's in deze blog zijn van Richard Koolen en John Brussel.

Tot ziens.

zaterdag 27 maart 2010

Gouden speld

Het komt wel vaker voor dat een ondernemer in de stad stopt met zijn werkzaamheden. Op zichzelf is dat meestal geen nieuws en geen aanleiding voor het college van Burgemeester en Wethouders om daar even stil bij te staan. Zo nu en dan maken we daar echter een uitzondering op. Dat was ook het geval bij Ton Elderhorst en daarom mocht ik hem vanavond de 'Gedenkspeld der gemeente Leiden in goud' uitreiken.

Het behoeft geen betoog dat ik het als wethouder Economie en Sport bijzonder op prijs stelde dat ik deze uitreiking namens het college mocht doen. Sport en Economie zijn immers ook de onderwerpen waar Ton zijn leven lang mee bezig is geweest. Eerst vanuit zijn bedrijf Match, later Bakker Sport en weer later vanuit de winkel van Sport 2000 aan de Breestraat.

Daarnaast was hij jarenlang voorzitter van de Ondernemersvereniging Breestraat, actief binnen het Centrummanagement en 21 jaar actief lid van de 3 october vereniging.

Bovendien is Ton een pleitbezorger voor een goede bereikbaarheid van de stad en de komst van de RijnGouwelijn in het bijzonder. Gezien de loop van de collegeonderhandelingen heb ik dat laatste feit met enige nadruk in mijn speech voor Ton verwerkt. Gelukkig voorziet de 'Regeling inzake de instelling en toekenning van de Gedenkspeld der Gemeente Leiden' niet in het terugnemen van een reeds uitgereikte speld. Een luid applaus van vele vrienden en kennissen in de winkel aan de Breestraat was het gevolg.

Tot ziens.

2000 plaatsen

Door afspraken met de Universiteit, het LUMC en De Raad Vastgoed hebben wij onlangs het aantal parkeerplaatsen ten behoeve van het centrum buiten kantoortijden drastisch kunnen uitbreiden. Daardoor hebben we op donderdagavond en zaterdag de beschikking gekregen over zo'n 2000 extra parkeerplaatsen ten behoeve van het centrumparkeren.

Vanmorgen mocht ik in de Haarlemmerstraat het startsein geven voor de publieksactie die we hebben opgezet om dit goede nieuws bekend te maken onder de bezoekers van de binnenstad. Daarvoor heb ik het parkeerpromotieteam enige tijd geholpen met folders uitdelen. Met de verkiezingstijd net achter de rug een activiteit waar ik natuurlijk veel ervaring mee heb.

Bent u ook op zoek naar parkeerplaatsen in Leiden? Kijk dan op www.leiden.nl/parkeren.

Tot ziens

zaterdag 20 maart 2010

Joop

Traditiegetrouw werd vandaag, het begin van de lente, de Joop Zoetemelk Classic gereden. Dit is de officiële toerversie van de Eneco ronde van het Groene Hart die een dag later van start gaat. Ik was vanmiddag te gast bij de organisator, de Leidse Ren- en Toervereniging Swift, de club waar Joop Zoetemelk nog steeds lid van is.

De hele familie Zoetemelk was vanmiddag uit Frankrijk gekomen om dit mooie wielerevenement bij te wonen. Er verschenen bijna 3000 deelnemers aan de start en ondanks de regen werd het een mooi en sportief evenment zonder noemenswaardige problemen.

In de kantine van Swift werden onder leiding van sportjournalist en Zoetemelkkenner Fred van Slogteren samen met Joop verhalen opgehaald uit het verleden. Ook te gast was Nico Dijkshoorn, de huisdichter van het TV programma de wereld draait door. Hij sprak een ode uit aan de sportman Joop Zoetemelk die ik voor u op You-tube heb gezet. Dijkshoorn was in staat de menigte in de Swift kantine helemaal stil te krijgen met zijn gedicht. De beeldkwaliteit is matig en de geluidsinstallatie haperde, maar voor de echte fan nog steeds de moeite waard.



Tot ziens.

donderdag 18 maart 2010

Herinneringsmedaille

Vanmiddag waren er maar liefst 4 deelnemers van de Olympische Winterspelen in het Leidse stadhuis. Behalve de Leidse Laurine van Riessen (brons 1000 meter dames) waren ook de regiogenoten Bob de Jong (brons 10 km. heren), Margot Boer en Liesbeth Mau Asam naar het Leidse stadhuis gekomen voor een spetterende huldiging. Namens de stad Leiden mocht ik als trotse wethouder Sport aan Laurine de zilveren herinneringsmedaille overhandigen. Daarbij heb ik nog eens benadrukt dat zij dankzij deze bijzondere Olympische prestaties een ambassadeur voor de schaatssport in Leiden is geworden. In die hoedanigheid kan ze veel voor de sport in de stad betekenen. De ervaring leert dat de ijsverenigingen als gevolg hiervan de komende tijd het aantal leden weer zien stijgen.

Verschillende sprekers waren aanwezig om de olympische helden toe te spreken. Onder hen was Doekle Terpstra, de voorzitter van de KNSB. Hij benadrukte nog eens het belang van een goede 400 meter ijsbaan in onze regio en deed een oproep aan de nieuwe gemeentebesturen om de komende 4 jaar echt tot resultaten te komen. De KNSB wil de plannen graag ondersteunen.

Onder de klanken van een echt dweilorkest was er na afloop ruim tijd voor een hapje en een drankje en konden onze nieuwe kampioenen op de foto en handtekeningen uitdelen aan de ruim aanwezige jeugd.



Tot ziens.

maandag 15 maart 2010

Inkoop

De gemeente is een grote partij als het gaat om wat wij voor de stad inkopen aan goederen en diensten. Ik heb wel eens gehoord dat gemeenten in het algemeen gemiddeld voor zo'n 1500 euro per inwoner per jaar inkopen. Als dat klopt praten we in Leiden dus over zo'n 180 miljoen euro per jaar.

Als wethouder van Economie zou ik natuurlijk graag zien dat we zoveel mogelijk inkopen bij bedrijven in onze stad. Dat inwoners daar soms net zo over denken zag ik onlangs aan een reactie van iemand die er schande van sprak dat wij de Morspoortgarage laten bouwen door een aannemer uit Twello.

Wat veel mensen niet weten is dat de gemeente voor inkoop moet werken volgens afspraken die in Europees verband zijn gemaakt. Daarbij is vooral van belang dat we eigen bedrijven niet mogen voortrekken. Bovendien moet de manier waarop we inkopen voor iedereen controleerbaar zijn. Een aannemer uit Twello moeten we dus net zo behandelen als een aannemer uit Leiden. Gevolg is dat uiteindelijk de aannemer met het beste aanbod (prijs/kwaliteit) de opdracht krijgt.

Die manier van werken heeft natuurlijk ook voordelen. Hierdoor weten we zeker dat we niet te veel (gemeenschapsgeld) betalen. Bovendien weten we ook dat Leidse bedrijven die veel aan andere gemeenten leveren, dat gewoon kunnen blijven doen. En dat is natuurlijk ook prettig.

De afgelopen periode hebben we gemerkt dat bedrijven soms ook naast onze opdrachten grijpen als gevolg van misverstanden. Omdat we daar wel iets aan kunnen, doen hadden we vanavond een bijeenkomst voor Leidse leveranciers die graag aan de gemeente willen leveren. Na een aantal presentaties over het gemeentelijk inkoopbeleid hadden we een interessante discussie waarbij ook voor de gemeente een aantal suggesties naar voren kwamen om onze dienstverlening op dit punt te verbeteren. Samen met de Kamer van Koophandel gaan we die de komende tijd uitwerken.

Tot ziens.

vrijdag 12 maart 2010

Achterhaald

Het Leidsch Dagblad kopte vandaag op de regiopagina 'Meevaller garage bij Morspoort' terwijl RTV-West gisteren de nieuwsuitzending begon met 'Morspoortgarage veel duurder dan verwacht'. Verwarring alom dus. Wat is er aan de hand?

In januari stelde de gemeenteraad een bedrag van 5,4 miljoen euro beschikbaar voor de bouw van een tijdelijke parkeergarage bij de Morspoort. In deze garage komen 450 extra parkeerplaatsen ten behoeve van het centrum. Een investering die in de tien jaar dat deze garage in gebruik zal blijven weer kan worden terugverdiend door de extra parkeerinkomsten. Met andere woorden, volgens onze berekeningen kost deze garage de gemeenschap uiteindelijk geen euro. Een aantal partijen in de raad twijfelde aan deze cijfers en vroegen daarom om een second opinion die er bovendien snel moest komen.

Tijdens de laatste raadsvergadering van de oude raad werden de uitkomsten van deze second opinion aangeboden aan de voorzitter van de gemeenteraad. De conclusie van het rapport was dat de parkeergarage volgens de onderzoekers veel duurder zou uitvallen. Zij hadden berekend dat deze kosten zeker 6,7 miljoen zouden bedragen. Als gevolg van deze hogere investering zou Leiden in de komende tien jaar een flink verlies leiden op de exploitatie. Voor de tegenstanders van de Morspoortgarage weer een bewijs dat de garage er niet moet komen.

Terwijl het onderzoek werd gehouden zijn we echter ook doorgegaan met de aanbesteding van de garage. Inmiddels heeft de gemeente een aanbod gekregen voor de bouw van deze garage voor een bedrag dat zelfs onder het door het college geraamde bedrag van 5,4 miljoen euro ligt. En daarmee was het rapport dus al bij de presentatie achterhaald. Omdat de informatie over de aanbesteding nog niet openbaar was gemaakt, kwam alleen de informatie over de kostenstijging in het nieuws. Vandaag merkte ik hoe moeilijk het is om die verkeerde informatie vervolgens weer uit het nieuws te krijgen.

Klik hier als u de betreffende uitzending van het TV-West nieuws nog eens wilt bekijken.

Tot ziens.

donderdag 11 maart 2010

Klein college

Toen ik bijna 4 jaar geleden als wethouder in Leiden begon telde het college zes wethouders. Na de val van het eerste college werden dat er vijf. Toen begin dit jaar collega John Steegh vertrok waren we nog met vier wethouders. Vanavond werd de nieuwe gemeenteraad van Leiden geinstalleerd. Drie van mijn collega wethouders werden vanavond als gevolg van hun verkiesbare plaatsen op de verschillende lijsten, eveneens als raadslid geinstalleerd. Daardoor was ik vanavond nog de enige wethouder achter de collegetafel.
De foto kreeg ik van Joost van Breukelen, waarvoor natuurlijk mijn dank.
Ik wens alle nieuwe raadsleden de komende 4 jaar uiteraard heel veel succes toe.

Tot zien

woensdag 10 maart 2010

Glazen Huis in Leiden

Onlangs liet ik hier een zelfgemaakt filmpje zien van een opname voor het Glazen Huis in Leiden. Op www.glazenhuisinleiden.nl trof ik vandaag de definitieve versie aan. Is echt mooi geworden, kijk zelf maar.





Tot ziens.

Dubbel

Als vervanger van voormalig collega John Steegh was ik vanmorgen aanwezig bij de stuurgroep RijnGouwelijn. In deze stuurgroep hebben naast alle gemeenten waar de RijnGouwelijn straks door moet komen, ook de Provincie, de regio's, de Kamer van Koophandel, Rijkswaterstaat en Prorail zitting. Voor mij was het geen onbekende omgeving, al in 2005 maakte ik, toen als regiobestuurder Verkeer & Vervoer (en pro RGL), deel uit van deze stuurgroep.

Uit respect voor de verkiezingsuitslag had ik me voorgenomen om me buitengewoon terughoudend op te stellen. De Leidse inzet op dit dossier moet immers in de nu lopende coalitieonderhandelingen opnieuw worden vastgesteld. Dat neemt niet weg dat de andere aanwezigen wel vooral over de nieuwe Leidse werkelijkheid wilde praten.

De aanwezige vertegenwoordigers van de tien betrokken gemeenten vroegen zich af hoe Leiden in strijd met de getekende overeenkomst dwars kan gaan liggen bij een project waar 10 gemeenteraden (inclusief Leiden), de provinciale staten en onlangs ook de 2e kamer democratische besluiten hebben genomen. Bovendien, zo stelden zij, is er voor dit project als gevolg van deze besluiten al een forse hoeveelheid gemeenschapsgeld uitgegeven, het kan toch niet zo zijn dat de hele regio als gevolg van niet meewerken door Leiden met de rekening blijft zitten. De toon was duidelijk gezet en ik kon niets anders doen dan incasseren en wijzen op de democratische realiteit in de stad.

In ieder geval werd duidelijk dat er brede steun was voor de uitspraken van gedeputeerde Asje van Dijk die vanmorgen in het Leidsch Dagblad nog eens liet blijken dat Leiden niet meer onder de gemaakte afspraken uit kan. Een aantal sprekers drong aan op meer actie van de provincie, waarbij men liet weten dat het Breestraattracé wat hen betreft opnieuw uit de kast gehaald mocht worden.

De rest van de vergadering ging vooral over het lopende aanbestedingsproces dat momenteel in de dialoogfase zit. De provincie zit in dit kader al met vier vervoerders om de tafel om de aanbesteding nader te specificeren. Nog dit jaar moet dit leiden tot een definitieve aanbesteding. Men heeft haast omdat het traject van Gouda naar Alphen al vanaf 2012 moet zijn aanbesteed. Het deel door Leiden gaat dan in dezelfde aanbesteding mee. Het proces is al veel verder dan ik had verwacht.

Tenslotte is gesproken over het ontwerp van de toekomstige haltes in Leiden.

Met een buitengewoon dubbel gevoel ging ik weer terug naar Leiden. Het zal voor mij wel de laatste keer zijn geweest dat ik de gemeente in deze stuurgroep mag vertegenwoordigen. Ik ben heel benieuwd wie er de volgende keer gaat.

Tot ziens.

vrijdag 5 maart 2010

Cowork Company


Vanmiddag was ik te gast bij de Cowork Company aan de Stationsweg voor de officiele opening van dit bedrijf. De Cowork Company biedt ruimte aan kleine ondernemers die per dagdeel een werk- of vergaderruimtes kunnen gebruiken om zelfstandig of samen met elkaar te werken. Cowork Company is door de manier van werken ook een broeinest van nieuwe ideeën en een warm bad voor startende freelancers. Dat mocht ik begin deze week al ervaren tijdens een zogenaamde powerbreakfast. Toen viel mij de positieve sfeer al op die ontstaat wanneer jonge en creatieve ondernemers op deze manier gaan samenwerken.
Bedrijven zoals de Cowork Company vullen de ruimte tussen werken op de eigen zolderkamer en het huren van een professioneel kantoor. Gezien enorme toename van het aantal zelfstandige ondernemers zonder personeel in onze stad is hier veel behoefte aan.
Het was gezellig druk tijdens de opening. Na afloop volgde de vele aanwezigen vooral het advies van de directeur van de Kamer van Koophandel, Ben Schuttebelt. Als zelfstandig ondernemer moet je in deze tijd vooral netwerken, netwerken en netwerken.
Tot ziens.

Vonnis

Soms heb je van die weken dat alles tegen zit. Na de beroerde uitslag van de verkiezingen van afgelopen woensdag kreeg ik vandaag het vonnis van de rechtbank in Den Haag in het kort geding dat Henri Lenferink en ik hadden aangespannen tegen het Leidsch Dagblad vanwege een artikel in de krant van 24 december vorig jaar. De uitslag is helder, onze eis tot rectificatie is niet overgenomen. Ik heb begrip voor deze uitspraak; het belang van het recht op vrije meningsuiting weegt voor de rechtert terecht zwaar. Op 11 februari heeft het Leidsch Dagblad – op verzoek van de rechter – in een hoofdredactioneel commentaar aangegeven dat ze verkeerd zaten in hun beschuldiging over het antedateren van een machtigingsbesluit. Ook was in dat stuk te lezen dat ook mij niets te verwijten valt. En daarmee kwam de krant voor een deel tegemoet aan onze eis tot rectificatie van het artikel van 24 december. Maar niet volledig en dat was toen de reden dat we de rechter gevraagd hebben om alsnog te komen tot een uitspraak. Hoewel het Leidsch Dagblad erkende dat zij onwaarheden heeft gepubliceerd, werd in het hoofdredactioneel commentaar de schuld weer bij de gemeente gelegd. In het hoofdredactionele commentaar is het eerdere artikel naar onze mening onvoldoende rechtgezet. Ik vind het jammer dat de rechter dit niet heeft meegenomen in zijn uitspraak. Maar kan niet veel anders dan dit vonnis respecteren.

Vele mensen hebben mij de afgelopen tijd gevraagd waarom we geen genoegen genomen hebben met het hoofdredactioneel commentaar waarin ik immers werd vrijgepleit. Daar wil ik graag op reageren. In de 12 jaar dat ik nu als full-time gemeentebestuurder heb gewerkt stond integriteit altijd hoog in het vaandel. Ik kan met ontzettend irriteren wanneer er ergens in het land weer een collega wethouder een scheve schaats heeft gereden. Dat komt nog veel te vaak voor. Mensen moeten bestuurders op dit punt blind kunnen vertrouwen. De genoemde incidenten stellen dit vertrouwen teveel op de proef.

Ook al hebben mijn tegenstanders wel eens anders beweerd, ik heb in de afgelopen 12 jaar altijd integer gehandeld. Tot dat krantenbericht van 24 december jl. waarin een beschuldiging was opgenomen van fraude, namelijk het bewust onbevoegd sluiten van een overeenkomst. Deze beschuldiging was in mijn ogen zo ernstig dat ik maar twee dingen kon doen t.w. ontslag nemen of aantonen dat de berichtgeving onjuist was. Dat laatste kon alleen via de onafhankelijke rechter. De rechter gaf me op het punt van integriteit gelijk, maar wenste dit niet om te zetten in een plicht tot rectificatie. Wat mij betreft waren de beschuldigingen er ernstig genoeg voor.

Ik hoop dat het Leidsch Dagblad de Leidse politiek in de toekomst kritisch blijft volgen. Ik hoop ook dat ze daarbij de moeite nemen om allerlei geruchten op waarheid te controleren, zeker wanneer deze afkomstig zijn van politieke tegenstanders. Dat is in dit geval helaas niet gebeurd.

Tot ziens.

donderdag 4 maart 2010

Hoogtepunt

Vanmiddag mocht ik een nestkast voor een slechtvalk op de collectietoren van NCB Naturalis in het Bio Science Park plaatsen. De hoop is dat de slechtvalk die al regelmatig wordt gesignaleerd op de toren, hierin een nest wil bouwen. Met de plaatsing van de nestkast gaf ik de aftrap voor alle activiteiten in en om Leiden in het Jaar van de Biodiversiteit 2010. NCB Naturalis werkt hierbij nauw samen met de gemeente Leiden en de Milieudienst West Holland. Vanaf het dak van Naturalis maakte ik de volgende opname.



Tot ziens.

woensdag 3 maart 2010

Teleurstelling

We hebben heel dik verloren, zoveel is vanavond duidelijk geworden. Natuurlijk had ik vooraf rekening gehouden met het feit dat de Partij van de Arbeid in Leiden een aantal zetels zou moeten inleveren, maar van 10 naar 6 zetels had ik in mijn stoutste dromen niet kunnen voorspellen. Maar de kiezer heeft gesproken en daar valt helemaal niets tegen in te brengen. Rond middernacht heb ik de lijsttrekker van D66, Paul van Meenen, mijn felicitaties overgebracht. Hij heeft het knap gedaan. Met tien verworven zetels hebben de kiezers een belangrijke verantwoordelijkheid in zijn handen gelegd.

De komende dagen zullen de onderhandelingen voor een nieuwe college beginnen. Het ligt voor de hand dat het oude college zolang op de winkel past. Wat ik daarna ga doen? Daar ga ik de komende tijd eens goed over nadenken. Voorlopig blijf ik daarover op deze plaats verslag doen.

Overigens was het vanavond niet alleen kommer en kwel. Ondanks het verlies blijven we de 2e partij in Leiden. Dit is mede te danken aan heel veel hardwerkende vrienden en vriendinnen binnen de Leidse PvdA. Allemaal samen vormden we de afgelopen maanden een geweldig campagneteam. Het was heel bijzonder om met deze mensen samen te werken. Ook dat bleek vanavond. Behalve de verkiezingen hebben we vanavond helemaal niets verloren.

Tot ziens.

dinsdag 2 maart 2010

3 maart, Lijst 1 nummer 30

Digitaal Debat


Tot woensdag ben ik op allerlei plekken in de stad te vinden om tekst en uitleg te geven over de plannen die de Partij van de Arbeid in Leiden heeft voor de komende 4 jaar. Waar het nog aan ontbreekt is een gelegenheid voor een digitaal gesprek of, zo u wilt, verkiezingsdebat. Daarom was ik dinsdagavond 2 maart vanaf 20.00 uur op deze plaats beschikbaar om vragen te beantwoorden en met mijn lezers in digitaal debat te gaan. Ook was ik beschikbaar om verantwoording af te leggen voor wat ik de afgelopen vier jaar als wethouder heb gedaan. Totaal kwamen er 21 lezers langs. De discussie is hier nog eens terug te lezen.

Tot ziens.

Aanbestedingskalender

Huis van de Sport staat sinds vandaag op www.aanbestedingskalender.nl en op de aanbestedingensite van de gemeente. Het geeft een goed gevoel om een klus volgens afspraak klaar te hebben.

Tot ziens.