donderdag 19 oktober 2017

Beursvloer

Op donderdag 2 november vindt voor de vijfde keer de jaarlijkse Beursvloer Stichtse Vecht plaats. Op deze Beurs vindt handel plaats, net als op de aandelenbeurs of een boekenbeurs. Maar, anders dan bij andere Beurzen, komt er geen geld aan te pas.  Onze Beursvloer Stichtse Vecht is dé ontmoetingsplaats waar bedrijven en maatschappelijke organisaties uit onze gemeente – met gesloten portemonnee – “handelen” in kennis, in materialen of menskracht. Wat de één over heeft of wil aanbieden, kan de ander juist nodig hebben.


De verschillende bedrijven en organisaties gaan soms verrassende overeenkomsten aan, waar beiden baat bij hebben. Want bij iedere match is er sprake van iets leveren, maar er ook iets voor terug krijgen.

Zo gaf een fysiotherapiepraktijk aan de stichting Welzijn Stichtse Vecht een ontspanningsworkshop voor 10 mantelzorgers. Als tegenprestatie kregen de  fysiotherapeuten een schilderles. Een bouwbedrijf gaf bouwbegeleiding aan de Danne Ateliers bij het opknappen van hun nieuwe atelier. Het bedrijf kreeg een kunstwerk terug.


In totaal zijn er de afgelopen jaren in onze gemeente op de Beursvloer al meer dan duizend matches gemaakt. Een groot aantal maatschappelijke organisaties is hiermee vooruit geholpen. Zij konden zo dingen mogelijk maken die vóór de match  nog onmogelijk leken. Veel mensen in onze samenleving hebben daarvan mogen profiteren.


Met een ferme slag op een enorme gong mocht ik vorig jaar de Beursvloer openen. Ik vond het mooi om te zien wat zo’n gongslag ontketent. Overal zie je mensen op zoek naar iemand die op hun ‘verlanglijstje’ staat, je ziet mensen geanimeerd in gesprek met elkaar en er wordt overeenstemming bereikt over talloze projecten.  


Maar ook zonder het maken van afspraken is iedereen volop contacten aan het leggen. Het is mooi om te zien hoe mensen andere deelnemers bij de hand nemen om ze weer in contact te brengen met een derde. Van de één krijg je een enthousiaste toelichting op een initiatief binnen onze gemeente, met een ander maak je een vervolgafspraak. Het is eigenlijk een snelkookpan van anderhalf uur met heel veel dynamiek, gezelligheid, inspiratie en goeie energie. Met een prachtig resultaat!


Als ik één ding heb geleerd tijdens de beursvloer, dan is dat het feit dat ondernemers erg bij de maatschappij betrokken zijn en graag een steentje bijdragen aan de lokale samenleving. Tegelijk zie ik dat vrijwilligersinitiatieven vaak bruisen van ondernemingszin en dat men soms ongelofelijke prestaties weet te leveren! Het is mooi om te zien hoe dit samengaat en hoe onze gemeenschap daarvan profiteert.


Meedoen aan de Beursvloer betekent kennismaken met nieuwe mensen, met verrassende initiatieven en verfrissende invalshoeken. Het is investeren in relaties, zodat we elkaar in onze lokale samenleving weten te vinden om er samen iets moois van te maken en, waar nodig, er te zijn voor elkaar. En dat is onbetaalbaar!


Dus: ondernemers en vrijwilligers, ik verwelkom u graag op 2 november op de vijfde Beursvloer bij Pauw Bedrijven op De Corridor in Breukelen!


Tot ziens.

donderdag 12 oktober 2017

Achterkamer


Als er een onderwerp is waarover veel onduidelijkheden bestaan dan is dat wel de procedure rondom de burgemeestersbenoemingen. Vorige week nog zag ik bij één van de grote talkshows  een voormalig Kamerlid dat vertelde hoe haar collega’s in bepaalde situaties een interessante burgemeesterspost in het vooruitzicht werd gesteld.  Met enige regelmaat komen er verhalen naar buiten die erop neer komen dat de procedure rondom benoeming van burgemeesters in Nederland doorgestoken kaart is en omgeven door partijbelangen. Uit eigen ervaring weet ik dat dit soort verhalen niet kloppen.

Onlangs zag mijn Amsterdamse collega Eberhard van der Laan zich genoodzaakt om wegens ziekte zijn werkzaamheden definitief neer te leggen. Een paar dagen later kwam de geruchtenmachine over zijn opvolging al op gang. Ook nu weer op een toon die suggereert dat  het allemaal in de achterkamertjes geregeld zou worden. Terwijl er in de hoofdstad nog helemaal geen vacature is, mijn collega heeft zich immers ziekgemeld, gaan er al petities rond waarin men aangeeft dat bepaalde mensen het juist wel of niet moeten worden.
Ik erger me buitengewoon aan de negatieve teneur rond  de benoemingsprocedures, vooral omdat het negatieve commentaar vaak afkomstig is van mensen die zich er nooit in verdiept hebben. Het klopt dat de procedure geheim is, maar dat geldt voor meer sollicitatieprocedures. Hoe vaak ziet u dat bij het invullen van een belangrijke vacature bekend wordt gemaakt welke sollicitanten zijn afgewezen? Waarom zou dat bij een burgemeester anders zijn?  


Belangrijker nog is dat bij elke vacature een profielschets wordt gemaakt. De gemeenteraad doet dit vaak samen met inwoners. Vervolgens kan iedereen solliciteren en is het uiteindelijk de gekozen gemeenteraad die besluit welke kandidaat als beste uit de bus komt en de nieuwe burgemeester wordt. Nu zult u zeggen dat de gemeenteraad formeel een voordracht aan het kabinet doet. Dan heeft u gelijk, maar het kabinet is deze eeuw nog nooit van die voordracht afgeweken. Het enige wat een politieke partij kan doen is zorgen dat de beste kandidaten uit die partij gaan solliciteren.
Zouden de geruchten over achterkamertjespolitiek verstommen als we overgaan op de gekozen burgemeester? De beslissing wel of geen gekozen burgemeester is aan de Staten Generaal. Zij zullen hierover uitgebreid met elkaar in gesprek gaan, en dat is prima.  Ik hoop alleen wel dat het debat op goede argumenten wordt gevoerd en dat discussies over achterkamertjespolitiek buiten beschouwing worden gelaten.

Tenslotte nog dit. Uit een onderzoek uit 2016 bleek dat 73% van de Nederlanders vertrouwen hebben in de beroepsgroep burgemeesters. Slechts 31% van dezelfde groep mensen sprak zijn vertrouwen uit in gekozen politici. Bovenaan de lijst van meest betrouwbare ambtsdragers staan overigens de brandweerlieden.  Zij genoten het vertrouwen van 96% van de ondervraagden. En dat is helemaal terecht!
Tot ziens.

donderdag 14 september 2017

Veiligheidsmonitor 2017


In een van mijn columns in mei meldde ik u dat ik aan 4.150 inwoners had gevraagd deel te nemen aan een onderzoek over hun beleving van veiligheid, leefbaarheid en woonomgeving binnen onze gemeente. Zo’n onderzoek doen we elke twee jaar. Als burgemeester krijg ik veel feitelijke informatie over de veiligheid binnen onze gemeente. Daaruit blijkt dat we op papier een veilige gemeente zijn. Toch is het voor mij eigenlijk belangrijker of u als inwoner dat ook zo beleeft. Daarvoor houden we dus elke twee jaar zo’n belevingsonderzoek. Aan de hand hiervan  kunnen we een goed beeld krijgen van uw wensen voor een veilige woon- en leefomgeving. Die informatie kunnen we weer gebruiken om het nog beter te  doen. Vorige week kreeg ik de uitkomsten van dit onderzoek op mijn bureau.
Op mijn oproep reageerden 1.300 inwoners. Eerlijk gezegd viel die respons me een beetje tegen. Gelukkig benadrukten de onderzoekers dat het wel voldoende was om representatieve conclusies te kunnen trekken.
Een belangrijke uitkomst van de Veiligheidsmonitor 2017 is dat het grootste deel van de inwoners van Stichtse Vecht nog steeds tevreden is over veiligheid, maar wel kritischer dan twee jaar geleden. Zij geven veiligheid nu een 7,1 als rapportcijfer, terwijl dat in 2015 een 7,4 was. Leefbaarheid en woonomgeving krijgen beiden een 7,5 als rapportcijfer. Dit betekent dat onze inwoners gehecht zijn aan hun woonplaats en dat Stichtse Vecht een fijne gemeente is om in te wonen. Als burgemeester ben ik trots als ik dat soort cijfers lees.
Opvallend vind ik dat acht op de tien inwoners zegt zich medeverantwoordelijk te voelen voor de veiligheid en leefbaarheid in hun buurt. Daar spreekt betrokkenheid uit. Als mensen meehelpen de veiligheid en de leefbaarheid in hun buurt te vergroten, verhoogt dat het veiligheidsgevoel. Ze zullen eerder problemen of afwijkend gedrag melden bij de gemeente en politie. Bovendien spreken ze elkaar eerder aan op ongewenst gedrag. Het is echt belangrijk dat u altijd aangifte doet, want zo worden de problemen echt zichtbaar en kunnen we ingrijpen.
Het aantal inwoners dat is aangesloten bij NL-Alert  is fors gegroeid. Drie jaar geleden was 20 procent aangesloten bij NL-Alert, nu is dit 60 procent. Dat de aandacht die we als gemeente geven aan de veiligheid van onze inwoners zich daadwerkelijk vertaalt in een sterker veiligheidsgevoel stemt mij tevreden. Daar doe je het voor met elkaar.
Als burgemeester ben ik blij met de resultaten van de Veiligheidsmonitor 2017. U vindt dat we het goed doen. We gebruiken de uitkomsten van het onderzoek onder meer als basis voor het nieuw op te stellen Integraal Veiligheidsplan 2019-2022. Samen met diverse partners, zoals politie, brandweer, woningcorporaties, wijk- en buurtverenigingen en inwoners blijven we werken aan een veilig Stichtse Vecht. 
Ik wil de inwoners die hebben meegedaan aan de Veiligheidsmonitor 2017 bedanken voor het invullen van de enquête. Belangstellenden kunnen de rapportage lezen op www.stichtsevecht.nl/veiligheidsmonitor2017.

donderdag 31 augustus 2017

Informatie en Veiligheid


Als gemeente maken we graag gebruik van digitale ontwikkelingen om daarmee de dienstverlening aan u verder te verbeteren.  Dankzij de digitalisering wordt het bijvoorbeeld steeds eenvoudiger om grote hoeveelheden informatie op te slaan, die we dan later weer kunnen analyseren. Zo kunnen we vervolgens  trends en ontwikkelingen voorspellen.

Ook op het gebied van de Openbare Orde en Veiligheid, de kerntaak van een burgemeester, zie ik dat informatievoorziening een steeds belangrijkere rol gaat spelen. Steeds meer gemeenten zetten informatiesystemen in om de veiligheid nog verder te kunnen verhogen. Ook gemeente Stichtse Vecht is deze weg ingeslagen. Samen met nog enkele gemeenten in de regio Midden Nederland, werken wij aan de opzet van een Veiligheidsinformatiesysteem (VIS). Dit digitale informatiesysteem, dat oorspronkelijk door de gemeente Almere werd ontwikkeld, gaat ons in de toekomst een betrouwbaar en actueel beeld geven over de veiligheid in de hele gemeente, maar ook op het niveau van de afzonderlijke wijken en straten. Door heel veel beschikbare informatie van o.a. gemeente en politie aan elkaar te koppelen en op slimme manieren te analyseren krijgen we per wijk een veel beter inzicht in de veiligheidsproblematiek.

Het nieuwe Veiligheidsinformatiesysteem geeft straks dus op postcodeniveau een actueel beeld van veiligheidsproblemen, zoals woninginbraken, autoinbraken, fietsendiefstallen, vernielingen en overlastgevende groepen. Deze informatie combineren we met informatie die bij ons binnenkomt via actieve WhatsApp-groepen, Buurtsignaleringsteams en Wijkcommissies. Op basis van al deze informatie weten we zelfs waar en wanneer de kans op incidenten binnen de gemeente het grootst is. Zo kunnen mensen van gemeente en politie dus ook beter zorgen dat ze in de buurt zijn wanneer dat nodig is.

Maar we willen niet alleen weten waar in de gemeente problemen zijn op het gebied van de veiligheid, wij willen ook graag weten hoe het komt dat bepaalde wijken onveiliger worden. Om dat beter te begrijpen gaan wij deze informatie aanvullen met allerlei maatschappelijke gegevens. Denk daarbij aan maatschappelijke informatie over het gemiddeld inkomen, opleidingsniveau, leeftijd, gezinssamenstelling, aantal uitkeringen, veroordelingen, autobezit etc. Ik ben er van overtuigd dat op deze manier criminaliteit veel beter voorspelbaar wordt. Dat is mooi, want dan kunnen we ook veel eerder maatregelen nemen om zo’n ontwikkeling te voorkomen.

U merkt het, ik ben een voorstander van digitale ontwikkelingen. De komende periode zullen we nader kennismaken met het nieuwe veiligheidsinformatiesysteem en al haar mogelijkheden.  Mijn wens en ambitie zijn om op een steeds betere manier informatie te verzamelen en deze te benutten om nieuwe inzichten te krijgen, extra duiding te geven, patronen te laten zien of specifieke kenmerken boven tafel te krijgen. Zo kunnen we inspelen op wat nodig is voor een leefbaar en veilig Stichtse Vecht. Een veilig Stichtse Vecht is van belang voor ons allemaal.

Tot ziens.

donderdag 24 augustus 2017

Zomerondernemer


De gemeente heeft  een lange historie in de omgang met ondernemers. Al in de 17e en 18e eeuw wisten Amsterdamse kooplieden in de zomer onze gemeente te vinden, als plek om prettig te wonen maar ook om handel te drijven. Stichtse Vecht heeft hier veel aan te danken.

Ook in 2017 vinden wij als gemeente ondernemerschap heel belangrijk. Ondernemers zijn de basis voor goed wonen, werken en welzijn in de gemeente. Daarom vertel ik u deze week graag iets over het project Zomerondernemer, een initiatief van de Stichting New Entrepeneur. De gemeente heeft dit project, samen met de Rabobank Utrecht en de stichting DOK030,  omarmd. Zo willen we jong ondernemerschap in de regio stimuleren.

Zomerondernemer Utrecht/Stichtse Vecht richt zich op jongeren van 15 tot 22 jaar met een passie voor ondernemen. In een traject van zes weken volgen jongeren uit de regio verschillende trainingen,  van het benaderen van klanten tot het doen van administratie. Ook bezoeken zij bedrijven. Er zijn bovendien ervaren ondernemers beschikbaar om hen te coachen. Alle jongeren dienen een idee in voor een eigen onderneming en werken dit tijdens het traject verder uit. Door deze gecombineerde aanpak leren de jongeren alles wat een ondernemer moet kunnen en moet weten. Maar ze komen er ook achter of ondernemen eigenlijk wel bij hen past.

Ondernemerschap is een belangrijke motor van onze lokale economie. Als gemeente doen we dan ook ons best om ondernemers de ruimte en mogelijkheden te bieden om te excelleren. De bedrijven die hun deuren openden voor de zomerondernemers zijn hier inspirerende voorbeelden van. Ook lokale bedrijven in Stichtse Vecht zijn soms tot wereldspeler gegroeid.

Door mee te doen aan Zomerondernemer grijpen jongeren actief de kans om richting te geven aan hun toekomst. Met de vele veranderingen in onze maatschappij is dat van onschatbare waarde. Zelf aan het stuur leren staan wanneer mogelijk, en een zetje krijgen wanneer nodig. Want zelfs als deze jongeren geen ondernemer willen worden, hebben ze toch vaardigheden ontwikkeld die hen helpen succesvol te zijn op de arbeidsmarkt.

Op donderdag 17 augustus vond de feestelijke afsluiting van Zomerondernemer Utrecht/Stichtse Vecht plaats op Nyenrode, een plek waar jonge ondernemers zich vast thuis voelen. Alle 25 deelnemers presenteerden tijdens de ondernemersmarkt de uitkomst van hun traject. Waar velen begonnen met een eerste idee, bleken enkelen nu inmiddels al ingeschreven te staan bij de Kamer van Koophandel en zelfs klanten te hebben.

Bij de afsluiting sprak onder andere wethouder Zivkovic de deelnemers toe, waarna de winnaar van Zomerondernemer Utrecht/Stichtse Vecht bekend werd gemaakt. Het is Sophie Jurrjens. Zij had het idee ontwikkeld om een app te maken, waar muziek gekoppeld wordt aan de kenmerken van een plaats of landschap waar iemand zich op dat moment bevindt. Dit kreeg veel waardering. Als winnaar mag zij haar idee ook tijdens de landelijke finale van Zomerondernemer presenteren. Ik wens haar veel succes!

Wilt u meer lezen over dit bijzondere initiatief? Neem dan een kijkje op http://zomerondernemer.nl/.

Tot ziens.

vrijdag 18 augustus 2017

Einde reces


‘Het is weer voorbij die mooie zomer.’ Misschien schiet dit lied van Gerard Cox u rond deze tijd  ook wel eens te binnen. De tekst is wat weemoedig: ‘t Is jammer dat het over ging, 't Is allemaal herinnering.’ Hoe het ook zij: We staan weer voor een nieuwe periode, van werken, leren, ondernemen, vrijwilligerswerk en zo meer. Ik hoop van harte dat u terug kunt kijken op een mooie zomer en eventueel een goede vakantie.

Ook voor het college van B&W en de gemeenteraad zit de periode van reces er weer op.

Het bestuur maakt zich op voor het laatste half jaar van de totale raadsperiode 2014-2018. Want op 21 maart 2018 zijn er verkiezingen voor de gemeenteraad. Dan kunt u als inwoner van de gemeente Stichtse Vecht weer voor vier jaar een nieuwe gemeenteraad kiezen. En wordt er daarna  een nieuw college van B&W gevormd.

Door te stemmen beslist u mee over de samenstelling van de gemeenteraad. Laat uw stem dus horen op 21 maart 2018! Ik hoop van harte dat de opkomst bij het stemmen hoog zal zijn. Want dat is in het belang van onze democratie: U kiest dan een gemeentebestuur dat op voldoende steun van de inwoners kan rekenen.

Wij zullen er alles aan doen om de raadsverkiezingen op allerlei manieren onder uw aandacht te brengen en het u zo makkelijk mogelijk maken om te gaan stemmen. De plannen daarvoor zijn op dit moment in voorbereiding. Ik zal u daar binnenkort meer over vertellen. Maar ik weet ook dat de beste ideeën vaak buiten het gemeentehuis worden bedacht, dus mocht u zelf goede ideeën hebben om de opkomst voor de verkiezingen te bevorderen, dan hoor ik uw suggesties heel graag! Het mag best een beetje spraakmakend zijn. U kunt ze toesturen aan marc.witteman@stichtsevecht.nl

De gemeenteraadsverkiezingen van 2018 werpen dus hun schaduw vooruit. De partijen werken nu hard aan hun verkiezingsprogramma’s, waarin ze in grote lijnen beschrijven hoe ze als partij de gemeente willen besturen. Maar ondertussen blijven we uiteraard wel gewoon ons werk doen! Zonder weemoed, maar met hernieuwde energie. Want er is dit half jaar nog genoeg te doen.

We willen graag nog enkele plannen die we voor deze collegeperiode hadden, realiseren. Denk aan het realiseren van camera’s op de Kerkbrink in Breukelen, het ondersteunen van de bouw van nieuwe woningen, extra projecten voor inwoners in armoede of met schulden, blijvend verbeteren van onze dienstverlening, de uitvoering van de nieuwe Omgevingswet, extra aandacht voor ondernemers en bedrijvigheid en het versterken van de cultuur in Stichtse Vecht.

Deze week heeft het college van B&W al een aantal nieuwe voorstellen gedaan, waarover de raad kan beslissen in september. Zoals de bestrijding van laaggeletterdheid, het eventueel vestigen van één centraal afvalscheidingsstation, een nieuwe manier van gebiedsgericht werken en het realiseren van de volgende uitvoeringsfase van Kockengen Waterproof. De kop is er dus af.

Ik wens ook u weer een goede start!

donderdag 10 augustus 2017

Code Oranje


De term ‘Code Oranje’ is u vast bekend. Het KNMI gebruikt deze term als waarschuwing om aan te geven dat er slecht of gevaarlijk weer verwacht wordt, met grote impact op de samenleving. Denk aan extreme regen, storm, onweersbuien of gladheid, waarbij er kans is op schade, letsel of veel overlast. ‘Code Oranje’ wil eigenlijk zeggen: wees voorbereid!
Sinds vorig jaar is deze term in Nederland ook op een andere manier in gebruik. Een groep van burgemeesters, wethouders, ondernemers, raadsleden, wetenschappers en actieve inwoners heeft toen  'Code Oranje' afgekondigd. Die ‘Code Oranje’ gaat over onze democratie. De groep vindt dat het tijd is voor een nieuwe democratie. En de groep vindt dat ook urgent. Vooral omdat er op 21 maart 2018 verkiezingen voor de gemeenteraad zijn. Niet voor niets heet de groep daarom: “Code Oranje.’’ Dat wil hier zeggen: bereid je voor op een nieuwe democratie! 

Inwoners hebben de behoefte én zeker ook de vaardigheden om hun leefomgeving te beïnvloeden en om betrokken te zijn bij hun woonplaats en hun bestuur, aldus ‘Code Oranje.’
Dat lijkt me een prima standpunt. Besluiten van het gemeentebestuur moeten naar mijn idee nog veel meer gebaseerd zijn op de kracht en de ideeën in de samenleving, dwars door politieke kleuren en bevolkingsgroepen heen. En het kan ook!  In veel dorpen en steden is er al ervaring opgedaan met vormen van nieuwe democratie.
Ik ben er voorstander van dat het bestuur van Stichtse Vecht zoekt naar nieuwe vormen van democratie. Tijdens de Midzomerbijeenkomst op 29 juni heb ik daar o ok aandacht voor gevraagd. Wij moeten èchte betrokkenheid van inwoners, bedrijven en organisaties bij de besluitvorming realiseren, om zo weer vertrouwen te kweken in het bestuur en nieuwe inspiratie te laten ontstaan. Zodat u ervaart dat de gemeente een krachtig  bestuur is, dat concreet bijdraagt aan de oplossing van maatschappelijke problemen. Omdat gebruik gemaakt wordt van de kracht van de samenleving van Stichtse Vecht en omdat dit leidt tot betere besluitvorming. 
Zeker, ook in Stichtse Vecht zijn er al allerlei mogelijkheden voor mensen om hun stem te laten horen. Vooraf, bij de voorbereiding van besluiten via klankbordgroepen, wijk- en dorpsraden, het   inbrengen van bezwaar of bij de besluitvorming in de commissie- en raadsvergaderingen. Daar wordt goed naar geluisterd. Maar er is meer nodig dan luisteren alleen. Het gaat om het echte gesprek. Het zou mij een lief ding waard zijn om u, onze inwoners, nog meer bij het politieke debat te betrekken en te laten meebeslissen over beleid.
In een nieuwe democratie krijgen ideeën, kennis en initiatieven uit de samenleving de ruimte, denken we in oplossingen en proberen die uit.  Samenspraak kunnen we organiseren op steeds wisselende manieren, passend bij de aard, de omstandigheden en de omvang van een vraagstuk.
Na de zomer gaat de gemeenteraad zich buigen over de vraag in welke vorm de vernieuwing van de democratie bij ons gestalte kan krijgen. Ik ben daar bij voorbaat benieuwd naar!

donderdag 3 augustus 2017

Zomerstages door ambtenaren


De afgelopen twee jaar heb ik tijdens mijn zomerstages bijzondere inwoners en ondernemers ontmoet die zich met hart en ziel inzetten voor hun werk of hobby. Ik heb altijd met veel plezier de zomerstages gedaan. Bovendien waren ze leerzaam. Vanwege mijn ziekte moest ik dit jaar, met pijn in mijn hart, de zomerstages schrappen. Omdat er toen al veel mooie voorstellen binnengekomen waren, heb ik nagedacht wat ik daar mee moest doen.


Ik heb daarop de medewerkers van onze ambtelijke organisatie verzocht om mee te denken over een oplossing. Dat verzoek is enthousiast opgepakt. Veel van onze medewerkers waren van mening dat zomerstages ook voor hen een mooie aanleiding zou kunnen zijn om ervaring op te doen voor de dagelijkse praktijk in de samenleving van Stichtse Vecht. In goed overleg met de gemeentesecretaris hebben we toen besloten om mijn zomerstages dit jaar door onze ambtenaren te laten lopen.

Inmiddels hebben elf ondernemers en organisaties een stageplek aangeboden en hebben we voldoende ambtenaren die graag op stage willen. Enkele stages hebben inmiddels al plaatsgevonden.  De reacties zijn heel positief. Zowel de stageaanbieders als de ambtenaren die hebben meegelopen, hebben de stage ervaren als leerzaam en nuttig.

De stages door ambtenaren sluiten goed aan bij de visie die wij tegenwoordig hebben op de relatie met onze inwoners en ondernemers en hoe wij aankijken tegen verbetering van onze dienstverlening.

Zo stond vorig jaar voor onze organisatie het thema ‘ontmoeting’ centraal. Dat thema liep als een rode draad door vele verschillende trajecten en initiatieven. Inwoners, ondernemers, ambtenaren en bestuur hebben elkaar tijdens diverse bijeenkomsten ontmoet. Ook het vernieuwde gemeentekantoor in Maarssen is tegenwoordig heel geschikt voor ontmoetingen tussen inwoners, ondernemers en ambtenaren.

Dit jaar hebben we een vervolg gegeven op het traject dat we vorig jaar hebben ingezet. 2017 is het ‘Jaar van U’. Onze inwoners en ondernemers staan daarin centraal. Voor deze mensen organiseren we verschillende activiteiten. Zo organiseren we maandelijkse inspiratiesessies, die voor iedereen toegankelijk zijn en goed bezocht worden. Daarnaast hebben we het bedrijfsrestaurant van het gemeentekantoor op woensdag en vrijdag opengesteld als werkplek voor zzp’ers. Ook de Midzomerbijeenkomst van 29 juni past natuurlijk goed in dit traject.

Onze ambtenaren stellen hoge eisen aan zichzelf en elkaar, waarbij we de kwaliteiten van iedereen benutten. We verwachten van hen dat ze zich goed bewust zijn van wat er in de samenleving aan de hand is. We stimuleren initiatief, lef, verantwoordelijkheid en samenwerking.

Als gemeente willen we tegenwoordig graag meebewegen met ontwikkelingen in de samenleving. In dat beeld past het heel goed dat een aantal van onze medewerkers deze zomer de gemeente in trekken om te luisteren naar en te leren van onze inwoners. Ik hoop dat ze daarbij net zulke goede ervaringen op zullen doen als ik tijdens mijn zomerstages in de afgelopen jaren.

Tot ziens.

donderdag 27 juli 2017

Groei


'Tot 2050 groeit het aantal gezinnen in onze regio met 42%'. Deze woorden sprak ik uit tijdens de midzomerbijeenkomst van 29 juni. Dat zijn forse groeicijfers die mede het gevolg zijn van het feit dat steeds meer mensen in of nabij de grote steden willen wonen. Stichtse Vecht ligt wat dat betreft ideaal tussen de metropolen Utrecht en Amsterdam. Daardoor is de druk op de woningen in de gemeente groot. Dat vertaalt zich uiteraard in de prijs. Wonen in Stichtse Vecht is niet goedkoop.

Nagenoeg alle politieke partijen hebben in hun verkiezingsprogramma's beschreven dat er meer (betaalbare) woningen gebouwd moeten worden. Juist in tijden dat de druk op onze woningmarkt groot is,
helpt dat om ook jongeren die al in de gemeente wonen een eerlijke kans te geven.

De centrale vraag waar het gemeentebestuur mee zit, is waar al die woningen gebouwd moeten worden. Stichtse Vecht is een uitgestrekte gemeente met ruim honderd vierkante kilometer oppervlakte. Je zou  zeggen dat het niet moeilijk is die te bebouwen met woningen. Het tegendeel is waar. Het grootste deel van deze oppervlakte is beschermde natuur of agrarische grond. Verder hebben we veel ruimte nodig voor bedrijven, infrastructuur en de bijbehorende milieuruimte. Uiteindelijk is de conclusie dat het overgrote deel van de nieuwe woningen alleen maar binnenstedelijk gebouwd kan  worden.

Daar zit nu precies het dilemma van de politiek. Potentiële woningbouwlocaties zijn altijd omringd door mensen die er al wonen en meestal niet enthousiast worden van nog meer woningen in de wijk. Zeker als dat bijvoorbeeld om hoge(re) appartementengebouwen gaat. Daar komt bij dat extra woningen ook meer verkeer met zich meebrengen. En meer verkeer heeft gevolgen voor de luchtkwaliteit in de omgeving. Er komt dan namelijk meer fijnstof vrij dat weer
ongewenste effecten heeft op de gezondheid.  
Ik heb de afgelopen maanden de worsteling van de gemeenteraad gezien om de belangen van direct omwonenden af te wegen tegen het belang van, de vaak nog anonieme, woningzoekenden. Het afwegen van zulke grote belangen is een soort kerntaak van de gemeenteraad. Ik heb  gezien hoe serieus men deze taak opneemt. De besluiten die uiteindelijk zijn genomen waren vaak een mooi compromis tussen alle belangen. Of de betrokken inwoners daar ook tevreden over zijn is niet eenvoudig te beantwoorden. Bij een compromis is immers niemand 100% tevreden.

Eén ding is zeker. Elke woning die wij momenteel bouwen is binnen een mum van tijd verhuurd of verkocht aan nieuwe tevreden bewoners. Mensen willen nu eenmaal in of rondom de stad wonen en wegen de nadelen van fijnstof en verdichte woonwijken af tegen voordelen als uitstekende voorzieningen en werkgelegenheid.

De uitdaging van de politiek ligt met name in het verduurzamen van de verkeersstroom en de woonwijken. Pas als dat lukt kan iedereen tevreden zijn.


Tot ziens.

donderdag 20 juli 2017

Vakantie en woninginbraken


De zomervakantie staat voor de deur. In mijn column van vorige week schreef ik al dat het belangrijk is om de nodige voorzorgsmaatregelen te treffen voor uw woning als u met vakantie gaat. Dat wordt vaak vergeten of er wordt nauwelijks aan gedacht.

Helaas is het een gegeven dat het aantal woninginbraken tijdens de zomervakantie fors toeneemt. Daarom is blijvende waakzaamheid nodig. Immers, niets is vervelender om na een heerlijk ontspannen vakantie te ontdekken dat er is ingebroken. Naast de schade en het verlies aan dierbare en kostbare spullen, is er ook nog het onaangename gevoel dat op de plek waar je je het meest veilig weet, mensen ongevraagd zijn binnengedrongen. Ongenode gasten die jouw huis even hebben afgenomen en je spullen hebben meegenomen. Een gevoel wat veel mensen moeilijk kwijt raken.

Woninginbraken horen juist hierdoor bij de misdrijven die een groot effect hebben op het veiligheidsgevoel van mensen. Om die reden maakt de politie ook veel werk van het aanpakken, maar vooral ook van het voorkomen van inbraken. Dat kunnen ze niet alleen. Want ook bewoners zelf kunnen een belangrijke rol spelen.

Een aanzienlijk deel van de woninginbraken in de zomer is een gevolg van het feit dat mensen hun deuren of ramen niet goed afsluiten en onbewust signalen afgeven dat ze met vakantie gaan. De zogenaamde insluipingen – diefstal zonder inbraaksporen – zorgen voor veel ellende. Zeker omdat je als bewoner het gevoel hebt dat je de dief zelf een handje hebt geholpen. Het plaatsen van de caravan voor de woning is zo’n signaal voor het inbrekersgilde. U kunt dat beter niet doen. Het is namelijk een goede tip voor inbrekers dat u voor enkele weken van huis bent.

Het aantal woninginbraken is in Stichtse Vecht de afgelopen jaren flink gedaald. In 2012 kenden we  een piek van 559 woninginbraken. Door het nemen van verschillende maatregelen konden inwoners, gemeente en politie samen het aantal woninginbraken verminderen tot 179 in 2016. Deze trend zet zich door. Voor dit jaar ligt het aantal inbraken twintig procent lager dan vorig jaar.

Om ervoor te zorgen dat uw woning er bij thuiskomst nog hetzelfde uitziet, geef ik u graag enkele aanvullende preventietips mee om een inbraak te voorkomen.

Licht altijd uw buren in dat u met vakantie gaat. Zij kunnen tijdens uw vakantie een oogje in het zeil houden en ervoor zorgen dat uw woning een bewoonde indruk maakt. Bijvoorbeeld door de brievenbus te legen, planten water te geven, de gordijnen af en toe dicht en open te doen.

Sluit ramen en deuren goed voordat u vertrekt en vergeet vooral het wc-raampje en de schuurdeur niet. Zet tijdschakelaars op verschillende tijden op uw verlichting. Een verlichte woning geeft een inbreker het idee dat er iemand aanwezig is. Deel uw vakantieplannen niet op social media zoals Facebook en laat geen vakantieboodschap achter op uw antwoordapparaat. 

Ik wens u een fijne vakantie toe!


woensdag 12 juli 2017

Reces

Het is weer zomerreces, de jaarlijkse onderbreking van het normale werkschema van het gemeentebestuur. Tijdens het reces heeft het college van B&W net als de leden van de raad de gelegenheid om op vakantie te gaan. Stichtse Vecht moet uiteraard nog steeds bestuurd worden. Daarom zijn er tijdens het zomerreces altijd voldoende leden van het dagelijks bestuur aanwezig om, als de actualiteit daar om vraagt, besluiten te nemen. U zult dan ook niet zoveel van ons zomerreces merken.

We hebben dit bestuurlijke seizoen op 29 juni op een heel prettige manier afgesloten met de Midzomerbijeenkomst. Op deze druk bezochte bijeenkomst in de tuin van Goudestein mochten we meer dan 300 inwoners verwelkomen. En de reacties waren erg positief. We kijken er met veel plezier op terug!

Het afgelopen jaar is in bestuurlijk opzicht een bewogen jaar geweest. De gemeenteraad heeft veel besluiten genomen die lang van invloed zullen zijn op de toekomst van de gemeente.

Het afgelopen jaar is voor mij persoonlijk een turbulent jaar. In mei van dit jaar moest ik u vertellen dat ik ongeneeslijk ziek was. Ik schreef u dat ik longkanker heb en dat een begin zou worden gemaakt met de behandeling.

Dat laatste is inmiddels ook gebeurd. Ik heb nu twee chemokuren en bestralingen achter de rug. De kans dat de behandeling zouden aanslaan was volgens de artsen zo’n veertig procent. Vorige week was ik terug bij mijn behandelend arts en hebben we de situatie van voor en na de behandeling kunnen vergelijken. Dat leverde goed nieuws op. Volgens mijn arts is het effect van de chemotherapie boven verwachting. De omvang van zowel de tumor als de uitzaaiingen is afgenomen.  U kunt zich voorstellen dat ik blij ben met dat nieuws. Het betekent voor mij dat ik enige maanden mag optellen bij de tijd die ik nog heb.

Nu het reces is aangebroken kan ik de nodige rust nemen. Ik neem me voor om mijn werkzaamheden na het reces voorlopig weer voort te zetten. Uiteraard dankzij de medewerking van de leden van de gemeenteraad en van het college van B&W die me daarvoor de ruimte willen geven.

Ik weet me nog steeds gesteund door heel veel mooie, lieve en ontroerende reacties van vrienden, familie, collega’s en inwoners uit de gemeente. Opnieuw bedankt daarvoor!

Wellicht geniet ook u binnenkort van een welverdiende vakantie. Waar u ook naartoe gaat, neem altijd de nodige voorzorgsmaatregelen met het oog op de veiligheid. Geef inbrekers geen kans. Sluit ramen en deuren goed af. Leg uw sleutel niet onder de mat, maar geef die aan buren, vrienden of familie. Zorg voor licht en zicht in en om uw huis. Ik doe dat zeker en raad u aan om dat ook te doen.

Ik wens u een heerlijke zomer en een fijne vakantie toe!


Tot ziens.

donderdag 29 juni 2017

Veiligheidskrant


We leven tegenwoordig in een wereld waarin we ontzettend snel kunnen communiceren. Op elk moment van de dag kunnen we in contact komen met familie, vrienden en collega’s. Maar ook het nieuws is op elk moment van de dag te volgen. Dit heeft veel voordelen, maar ook enkele nadelen. De snelheid van de media zorgt er mede voor dat we veel te horen krijgen over criminaliteit. Dit maakt dat  mensen zich sneller onveilig voelen. Zij willen weten hoe de gemeente criminaliteit aanpakt. Deze week valt de  Veiligheidskrant bij iedereen in de bus.  Daarin kunt u lezen hoe wij werken aan uw veiligheid.

 

In de Veiligheidskrant leest u bijvoorbeeld wie uw wijkagent is en hoe u hem of haar kunt bereiken.  De wijkagenten hebben preventieve tips samengesteld om woninginbraken te voorkomen en tips die ervoor zorgen dat inbrekers uit uw auto blijven en dat uw fiets blijft staan waar hij staat.

Ook besteedt de Veiligheidskrant aandacht aan de brandweer. De postcommandanten zijn op zoek naar vrijwilligers die zich willen inzetten voor een veilige leef- en woonomgeving. Zij vertellen u graag meer over het werk dat zij doen. Bent u geïnteresseerd? Stap gerust naar binnen op een oefenavond van de brandweer in uw buurt.

 

Veel mensen dragen bij aan de veiligheid in onze gemeente. Dit zijn niet alleen de politie,  de brandweer en de gezondheidszorg, maar ook de buurtbemiddeling voor burenruzies, het sociaal wijkteam voor problemen binnen een gezin en jeugdgezondheidszorg, de jeugdconsulent en Jeugd-Punt voor problemen en overlast van en met jongeren.

 

Een veilige omgeving creëren kan behoorlijk ingewikkeld zijn. Om hier zo goed mogelijk voor te zorgen, hebben we  veel afspraken gemaakt. In Stichtse Vecht zorgen een intensieve aanpak en een goede samenwerking ervoor dat de criminaliteit de laatste jaren is gedaald. Een daling die ervoor zorgt  dat wij in de top-5 van veiligste gemeenten in Midden-Nederland staan. Dat is iets waar ik als burgemeester trots op ben en wat ik koester. Maar dit betekent niet dat we achterover kunnen leunen. Als je kijkt naar het aantal auto-inbraken het afgelopen jaar, dan is er een forse stijging te zien. Ook hier wordt keihard aan gewerkt.

 

Natuurlijk kunnen wij dit niet zonder uw hulp. Ik ben er dan ook ontzettend trots op dat u de laatste jaren enorm heeft bijgedragen aan de veiligheid van uw eigen buurt. Bijvoorbeeld door mee te doen aan een buurtsignaleringsteam, een WhatsApp-groep of aan Burgernet. Dit blijken efficiënte middelen, die goed aansluiten bij de steeds sneller wordende maatschappij. In de Veiligheidskrant leest u meer daarover. Als gemeente doen we er veel aan om u hierbij te ondersteunen. Het is een groot goed dat u ook bereid bent om na te denken hoe u zelf kunt bijdragen aan een veilige omgeving voor uzelf, uw kinderen en uw buurt? Want alleen samen maken we Stichtse Vecht (nog) veiliger!

Tot ziens.

donderdag 15 juni 2017

veteranendag


Op zaterdag 24 juni vindt in Den Haag voor de dertiende keer de Nederlandse veteranendag plaats. Met dit jaarlijkse evenement bedankt heel Nederland haar 130.000 militaire veteranen voor hun inzet - nu en in het verleden - om oorlog te stoppen, en vrede en veiligheid te bewaren in soms verre oorden.

De veteranen zijn mannen en vrouwen van alle leeftijden. Sinds de Tweede Wereldoorlog heeft Nederland ruim 650.000 militairen ingezet tijdens drie oorlogen en bijna honderd vredesmissies. Nederland heeft momenteel ongeveer 115.250 veteranen. Iets meer dan de helft van hen heeft deelgenomen aan één of meerdere vredesmissies in internationaal verband.

Inmiddels is het traditie geworden dat in Stichtse Vecht de hier woonachtige veteranen apart in het zonnetje worden gezet. Vorige week woensdag vond dit evenement plaats. Als gemeente hebben we speciaal voor hen een bijzondere bijeenkomst georganiseerd. Maar liefst 160 veteranen gaven gehoor aan onze uitnodiging.

Ik kan u zeggen dat ik er trots op ben dat zoveel veteranen hun weg naar deze lokale bijeenkomst inmiddels weten te vinden. Zowel veteranen die lang geleden hebben gediend, maar ook veteranen die kort geleden uitgezonden waren. Veteranen van alle rangen, en van alle defensieonderdelen. Ieder hebben ze hun eigen ervaringen en hun eigen verhalen. Maar allemaal hebben ze dezelfde toewijding. Ze staan echt voor vrede en veiligheid. Alleen daarom al verdienen ze onze waardering.

Het is belangrijk dat wij het belang en de betekenis van hun werk erkennen, want zo zorgen we ervoor dat er begrip en waardering voor ze is. Hun rol in de vrede en veiligheid in de wereld verdient respect.

De recente wereldwijde ontwikkelingen laten zien hoe belangrijk het is dat we blijven strijden voor vrede en veiligheid, bijvoorbeeld door deel te nemen aan militaire missies in het buitenland.

Veteranen zijn ook gewone mensen. Maar wel mensen met een bijzonder verhaal. Het is belangrijk dat hun verhaal wordt doorgegeven. Daarom was ik bijzonder vereerd dat het orkest Fanfare ‘Bereden Wapens’ onder leiding van dirigent ritmeester Harold Lenssen onze veteranen vorige week verraste met het ‘Tour of Duty in Concert ‘. Deze concertserie zet de Nederlandse veteraan op een muzikale wijze in de spotlights en geeft de toeschouwer aan de hand van boeiende verhalen de kans een kijkje te nemen in de wereld van de veteraan.


Niet alleen tijdens het concert kwamen de verhalen van veteranen aan bod, ook het onlangs verschenen boek ‘Ver Weg Dichtbij’ vertelt de verhalen van 15 veteranen uit Stichtse Vecht. De makers van dit boek waren aanwezig bij de veteranenbijeenkomst om dit boek onder de aandacht te brengen. Ver Weg Dichtbij is verkrijgbaar bij de boekhandel en te leen in de bibliotheken in Stichtse Vecht.

Ik kan het iedereen aanbevelen, want de verhalen van veteranen zijn het waard om verteld, gehoord en gelezen te worden. Laten we daar met z’n allen nog eens bij stilstaan op zaterdag 24 juni tijdens de Nederlandse veteranendag.

donderdag 25 mei 2017

Kinderburgemeester


Met ingang van 1 september krijgen we in Stichtse Vecht een heuse kinderburgemeester. Dat heeft de raad besloten in de vergadering van  vorige week dinsdag. Alle kinderen die dit schooljaar  in groep 7 van het basisonderwijs zitten, kunnen zich binnenkort kandidaat stellen om als eerste het ambt van  kinderburgemeester van Stichtse Vecht te vervullen. De kinderburgemeester wordt op dinsdag 26 september officieel geïnstalleerd, als het nieuwe schooljaar net is begonnen. De benoeming geldt voor een heel schooljaar.

Ik verheug me zeer op de komst van de kinderburgemeester. Als gemeentebestuur vinden we het belangrijk dat inwoners meepraten als we beleid ontwikkelen; ook de jonge inwoners. Zeker in onze gemeente waar zoveel kinderen en jongeren wonen. Zij zitten vaak boordevol goede ideeën. Zoals bijvoorbeeld het idee waar dit allemaal mee begonnen is: Het voorstel  voor een kinderburgemeester is namelijk geopperd door de negenjarige Aimée van der Puijl.

Echter, in veel gevallen horen we als gemeentebestuur niet veel van al die goede ideeën van de jeugd. Daarom willen we de kinderen van Stichtse Vecht graag een stem geven en ze stimuleren om na te denken en mee te praten over wat zij belangrijk vinden in Stichtse Vecht. En ze maken zo ook nog eens kennis met het reilen en zeilen van hun gemeente. Kinderen zijn de toekomst, ook voor Stichtse Vecht.

Wat gaat de kinderburgemeester eigenlijk doen? Hij of zij gaat met mij of een wethouder mee naar belangrijke officiële gebeurtenissen, zoals de intocht van Sinterklaas, de viering van Koningsdag en de Dodenherdenking. De kinderburgemeester mag uiteraard ook zelf eigen activiteiten organiseren, zoals bijvoorbeeld een opening of een werkbezoek.

Het ambt van kinderburgemeester is volgens mij ontzettend leuk, maar ook best wel serieus. Het is geen louter ceremoniële functie. We nemen de kinderburgemeester serieus in wat hij of zij voor elkaar wil krijgen en proberen hem/haar overal bij te betrekken als het belang van kinderen en jongeren in het geding is. Hij/zij laat de mening van kinderen in de gemeente horen. Dit kan over van alles gaan, van bijvoorbeeld speelvoorzieningen en school tot sport of verkeersveiligheid. Samen met mij, de wethouders, de leden van de gemeenteraad en andere mensen in de gemeente zoekt hij naar oplossingen.

Ik zie de kinderburgemeester als een waardevolle collega. Ik ga ervan uit dat we elkaar goed zullen aanvullen. Allebei zullen we een verbinder moeten zijn; iemand die mensen bij elkaar kan brengen. De jonge burgervader of –moeder zal daarin vooral fungeren als verbinder tussen kinderen in de gemeente en de lokale politiek.

Het lijkt me ontzettend leuk om samen met de kinderburgemeester nieuwe dingen te bedenken om kinderen meer en beter te betrekken bij onze lokale democratie hier in Stichtse Vecht. Binnenkort gaat er een brief naar alle basisscholen in de gemeente waarin we beschrijven wie we precies zoeken, en hoe kinderen kunnen solliciteren. Ik kijk er nu al naar uit.

Tot ziens.

vrijdag 19 mei 2017

Update


Twee weken geleden heb ik u  het slechte nieuws van mijn ongeneeslijke ziekte moeten brengen. De reacties die ik naar aanleiding daarvan kreeg waren zonder uitzondering hartverwarmend. Bedankt voor al die kaartjes, mails, sociale media berichten, bloemen, opgestoken duimen, en zo meer.
De afgelopen tijd is veel nader onderzoek gedaan naar de aard en omvang van mijn ziekte. Dat heeft inmiddels voldoende informatie opgeleverd om te starten met behandeling. Wat mij betreft is het daarom een goed moment om u bij te praten over de stand van zaken op dit moment.
Daar waar ik de vorige keer al kon aangeven dat er sprake is van longkanker met uitzaaiingen weet ik nu dat dit beeld niet beter is geworden. Uit nader onderzoek is gebleken dat de uitzaaiingen breed verspreid zitten over mijn lichaam.. Ik merk dat de ziekte energie begint te kosten en dat de pijn een beetje toeneemt. Dankzij goede pijnstillers, een beetje meer slaap en minder werktijd lukt het me om de gevolgen daarvan te beheersen.
Binnen twee weken start de  chemotherapie. Dat wordt aangevuld met bestraling. De behandeling is vooral gericht op pijnbestrijding en verlenging van de tijd en de kwaliteit van het leven dat mij nog rest. Dat is ook waar ik me persoonlijk voor in ga zetten en waar ik in geloof. Maar ik ben ook realist, als het gaat over de toekomst denk ik nog steeds in maanden en niet in jaren.
Dat alles neemt niet weg dat ik me  fit genoeg voel om mijn afgeslankte takenpakket uit te blijven voeren. Medisch is dat ook verantwoord. Zoals afgesproken in het college van B&W concentreer ik mij op het voorzitterschap van College en Gemeenteraad, de portefeuille openbare orde en veiligheid en een aantal representatieve taken. Ik doe dat met bijzonder veel genoegen. Voorop blijft staan dat wat ik doe in het belang is van de samenleving en het besturen van Stichtse Vecht. Wat ik doe, wil ik goed doen. Dat is voor mij de voorwaarde om door te gaan. Ik laat mij hierover uiteraard goed adviseren door mijn gezin, staf en bestuurlijke collega’s. Tot zover. De komende weken staan dus in het teken van de behandeling. Zodra daar aanleiding voor is, kunt u er op rekenen dat ik met aanvullende informatie kom.

Tot ziens.

woensdag 10 mei 2017

You’ll never walk alone


Vorige week woensdag publiceerde ik u op deze plaats een open brief over mijn ziekte en vertelde ik u dat ik  niet meer zal genezen. Veel mensen hebben het bericht gelezen. Alleen op mijn weblog stond de teller afgelopen maandag al  op 36000 unieke lezers.

De reacties die ik in de dagen na het verschijnen van de open brief ontving, waren hartverwarmend. Ik kreeg vele honderden reacties via deze site en allerlei sociale media maar ook kaarten, bossen bloemen, telefoontjes of mensen die me onderweg aanspraken. Ook waren er veel mensen die me kwamen vertellen dat ze voor me zouden bidden.  Afgelopen zondag vroeg een inwoner zelfs een plaatje voor me aan op Radio M Utrecht. ‘You’ll never walk alone’.  Ik hoorde deze week veel warme woorden, soms van inwoners die ik zelf nog nooit had gesproken. Sommige reacties heb ik met tranen in mijn ogen zitten lezen, ze waren allemaal zo lief.

Veel mensen lieten ook weten dat ze mijn open manier van communiceren over mijn ziekte waarderen. Het is mijn vaste overtuiging dat zo’n open communicatie de enige manier is waarop we serieus met elkaar in gesprek kunnen blijven en verbinding kunnen maken. Dat is voor mij de reden dat ik voorlopig ook met mijn weblog door zal blijven gaan. Via deze weg kan ik u op de hoogte houden van de ontwikkelingen en voorkom ik ongewenste geruchten.

Ik schreef ook dat ik mijn functie als burgemeester voorlopig nog wil blijven vervullen. Inmiddels heb ik daarover met vertegenwoordigers uit de gemeenteraad en met de wethouders goede afspraken kunnen maken.  Die afspraken komen er op neer dat ik vooral mijn wettelijke taken op het gebied van openbare orde en veiligheid en het voorzitterschap van de gemeenteraad en het college zal blijven doen. Uiteraard zo lang dat mogelijk is. Ik zal daarnaast  zolang dat gaat de honderdjarigen en de huwelijkjubilarissen blijven bezoeken. Ook op ander officiële momenten probeer ik aanwezig te zijn. Ik moet echter ook heel veel afspraken laten schieten. Wel zullen de locoburgemeester en de wethouders zoveel mogelijk dergelijke afspraken van mij overnemen. Ik ben hen daarvoor zeer erkentelijk. 

Wat ik wel jammer vind is dat ik door alle gebeurtenissen in de afgelopen week, veel meer dan me lief is,  in de belangstelling ben komen te staan. In de gemeente moet het natuurlijk vooral gaan over het belang van onze inwoners. Gelukkig hebben we in de 12 kernen van onze prachtige gemeente nog heel veel andere dingen te melden. Wat mij betreft krijgen al die onderwerpen de komende tijd ook weer meer aandacht in mijn column en probeer ik mijn ziekte weer een beetje op de achtergrond te houden.

Bedankt voor alle warme belangstelling.

donderdag 4 mei 2017

Vrijheid


Op 4 mei herdenken wij in Nederland de slachtoffers die sinds de Tweede Wereldoorlog in oorlogssituaties of bij vredesmissies zijn omgekomen voor onze vrijheid en vrede. Met het college van burgemeester en wethouders, de waarnemend voorzitter van de gemeenteraad en enkele fractievoorzitters, proberen we de herdenking in Stichtse Vecht op zoveel mogelijk plaatsen bij te wonen. Zelf ben ik dit jaar aanwezig bij de dodenherdenking in Loenen aan de Vecht.

Voor mijn toespraak heb ik, net als vorig jaar,  de hulp ingeroepen van de jongeren. Ditmaal heb ik aan leerlingen van Regio Scholengemeenschap Broklede in Breukelen gevraagd mijn speech te schrijven. Ik moet zeggen dat ze daar veel werk van hebben gemaakt.

De klas heeft  drie toespraken voorgedragen, die in hun ogen tot de winnaars behoren.  Zij hebben zelf al een keuze gemaakt.  Ik heb deze gevolgd en zal morgen de tekst uitspreken die is geschreven door Rick Rodenburg. De andere toespraken zijn geschreven door Mariselle Pieters en Ward van Elk. Ook hun bijdragen zijn na te lezen op www.stichtsevecht.nl.

Alle drie de toespraken zijn uit het hart van de leerlingen tot stand gekomen. Ik zou het misschien iets anders doen, wat degelijker, ouderwetser in hun ogen. Maar ik vind het belangrijk dat de teksten ook jongeren aanspreken. Ik hecht eraan dat  jongeren bij de herdenking stilstaan bij wat vrijheid betekent en wat er aan vrijheid voorafging. Bij de dodenherdenking zijn immers steeds minder mensen aanwezig die de oorlog zelf hebben meegemaakt. Net als velen van ons kennen de aanwezigen de Tweede Wereldoorlog meestal alleen maar uit de verhalen van grootouders.

Tijdens mijn bezoek aan Broklede twee weken geleden vertelden de leerlingen dat zij door deze opdracht anders tegen vrijheid zijn gaan aankijken.  Ze dachten niet alleen aan de Tweede Wereldoorlog, maar realiseerden zich ook hoe fijn het is om in vrijheid en vrede te leven. Vrijheid is niet vanzelfsprekend, ook al weten wij niet beter. Wij zijn in Nederland wat dat betreft verwend.

De vrijheid om in een democratisch land te leven. De vrijheid dat ik deze column kan en mag schrijven. De vrijheid om mijn mening te geven. De vrijheid om te spreken in het openbaar. De vrijheid van godsdienst. De vrijheid van onderwijs. Er is nog veel meer te noemen.

Ik hoop dat het druk wordt bij de herdenkingen in de verschillende kernen van onze gemeente, en dat jong en oud daarbij aanwezig zullen zijn. Rick Rodenburg zal mij morgen vergezellen. Voor mij blijft één ding in al die jaren onveranderd bij de herdenking. De twee minuten stilte rond de klok van acht uur bezorgt mij elke keer weer kippenvel.

Tot ziens.

woensdag 3 mei 2017

Verdriet

Inwoners van de gemeente Stichtse Vecht, lieve mensen,

Het liefst was ik jullie allemaal persoonlijk komen vertellen wat me is overkomen. Maar het leed is te groot en de tijd die me nog rest is waarschijnlijk te kort om dat bij iedereen te doen. Daarom val ik maar met de deur in huis. Na een korte periode van onderzoek heb ik vorige week het bericht gekregen dat ik longkanker heb. De ontwikkeling van mijn ziekte is in een fase waarbij genezing niet meer mogelijk is. Hoe het verloop precies zal zijn zal nader onderzoek nog moeten uitwijzen. Het is moeilijk, maar samen met mijn gezin, familie en vrienden heb ik me vast voorgenomen om niet bij de pakken neer te gaan zitten. We gaan zoveel mogelijk genieten van de tijd die nog over is.
Na ruim 2 jaar als burgemeester van Stichtse Vecht ben ik verknocht geraakt aan de inwoners van de gemeente en aan de uitdagingen van het ambt. In goed overleg met de gemeenteraad en de leden van het college van B&W zal ik de komende tijd bezien in hoeverre ik nog een tijdje een positieve en volwaardige bijdrage kan blijven leveren als burgemeester van deze prachtige gemeente.

Intussen weet ik me omringd door de mensen van wie ik hou en door uitstekende medici die mij helpen om de kwaliteit van leven zolang mogelijk te ondersteunen.

Ik zal u op de hoogte houden van de ontwikkelingen. Het is mijn wens dat ik de komende tijd met u kan blijven lachen waar we dat in het verleden ook deden. Tegelijk hoop ik ook dat u mij nog steeds kritisch wilt benaderen waar dat in het verleden ook soms nodig was.

Met vriendelijke groeten,

Marc Witteman
burgemeester

woensdag 26 april 2017

Lintjesregen

Morgen vieren we de vijftigste verjaardag van koning Willem-Alexander. In Nederland en de Nederlandse overzeese gebiedsdelen in de Caraïben hangen we de vlaggen uit. De steden en dorpen zijn rood-wit-blauw en oranje gekleurd en vieren we feest. Ook hier in Stichtse Vecht.

Traditiegetrouw worden op de laatste dag voor Koningsdag overal in ons land Koninklijke onderscheidingen uitgereikt. Deze dag staat beter bekend als de lintjesregen. Nietsvermoedende decorandi verkeren in de veronderstelling dat de dag hen iets heel anders zal brengen! Familie, vrienden en collega’s gebruiken heel wat creativiteit en uiteenlopende smoezen om hen naar de locatie te lokken waar de lintjes worden uitgereikt.

De lintjesregen is een bijzondere gebeurtenis, een eerbetoon dat lang niet iedere Nederlander te beurt valt. Het huidige decoratiestelsel vindt zijn oorsprong in 1815, toen de juist gekroonde Koning Willem I zowel de Militaire Willems-Orde als de Orde van de Nederlandse Leeuw instelde. Vijfentwintig jaar lang waren dit de enige twee ordes die Nederland kende.

In 1841 stichtte Koning Willem II als Groothertog van Luxemburg de Orde van de Eikenkroon. Alhoewel dit geen Nederlandse orde was, werden onderscheidingen in de Orde van de Eikenkroon regelmatig toegekend aan Nederlanders en hoge buitenlandse diplomaten.

Een derde Nederlandse orde werd ingesteld in 1892. Dat was de tijd dat Koningin Emma als Regentes van het koninkrijk optrad voor haar minderjarige dochter Wilhelmina. Deze orde, de Orde van Oranje-Nassau, was vooral bedoeld om mensen die niet tot adellijke of hoge kringen behoren een koninklijk schouderklopje te kunnen geven voor hun persoonlijke verdiensten voor de Nederlandse samenleving. Tijdens de jaarlijkse lintjesregen reiken we deze orde heeft meest uit.

Het toekennen van de Koninklijke onderscheidingen daags voor zijn verjaardag zal Koning Willem-Alexander ongetwijfeld als heel plezierig ervaren. Het moet een goed gevoel geven om als regerend vorst deze bijzondere inwoners van het koninkrijk te mogen eren. Het zijn mannen en vrouwen die zich vaak jarenlang als vrijwilliger energiek en belangeloos inzetten voor de samenleving.

Welke vorst wil deze trouwe werkers, die anderen helpen en bij wie het niet om geld te doen is, nu niet graag in zijn koninkrijk hebben? Zij zijn een voorbeeld voor anderen. Soms staan zij volop in de schijnwerpers, maar steeds vaker zijn het ook stille krachten - zoals Koning Willem-Alexander hen noemde in zijn kersttoespraak vorig jaar - die de vele activiteiten mogelijk maken. In alle bescheidenheid staan ze altijd voor anderen klaar. Gelukkig zijn er genoeg mensen die deze mensen in het vizier hebben en die deze bescheiden trouwe werkers voordragen voor een lintje.

Als burgemeester had ik dit jaar het voorrecht om 13 van deze bijzondere mensen de versierselen te mogen opspelden in opdracht van Zijne Majesteit. En ik voel het echt als een voorrecht. Want zij krijgen die onderscheiding voor bijzondere verdiensten voor onze samenleving in het algemeen en die van onze gemeenschap in Stichtse Vecht in het bijzonder. Ik ben ontzettend trots dat zij zich zo inzetten voor Stichtse Vecht. Hulde aan de decorandi!

Tot ziens.