donderdag 11 januari 2018

Van harte aanbevolen

Het gemeentebestuur vindt het belangrijk om u zo goed en snel mogelijk te informeren over zaken die u aangaan. Als verantwoordelijk bestuurder voor communicatie vertel ik u graag hoe de gemeente daarvoor allerlei middelen gebruikt.

Zo kunt u bijvoorbeeld informatie verkrijgen via brieven, persoonlijke (telefonische) gesprekken, wijkberichten, advertenties of diverse sociale media. Op de gemeentelijke website Stichtsevecht.nl leest u onze laatste nieuwsberichten. Ik kan mij echter voorstellen dat u niet elke dag een bezoekje brengt aan de site. Met een gratis abonnement op onze online nieuwsbrief is dat ook helemaal niet nodig. Als u zich abonneert krijgt u iedere donderdag het laatste nieuws in uw mailbox. Zo hoeft u geen gemeentenieuws meer te missen.

De medewerkers van de gemeente zijn voortdurend bezig om de online nieuwsbrief nog beter te maken. Dit op basis van tips die de abonnees geven. Deze zomer is een evaluatie gedaan. Daar kwam bijvoorbeeld uit naar voren dat enkele lezers moeite hadden met het contrast van de letters. Dat is aangepast. Daarnaast heeft de nieuwsbrief nu ook een voorleesfunctie. Wie dat handig of prettig vindt kan de nieuwsberichten, en het nieuws op de website, ook laten voorlezen. Zo wordt de informatie nog beter toegankelijk voor iedereen.

Ik ben vooral enthousiast over de online nieuwsbrief, omdat het nieuws op maat biedt. U kunt dus zelf bepalen over welke onderwerpen u nieuwsberichten wilt ontvangen. Over uw woonplaats bijvoorbeeld, over afval en duurzaamheid, veiligheid, of over de gemeenteraad. U kiest zelf uw nieuws uit 22 mogelijke rubrieken en u kunt uw abonnement altijd aanpassen. Iedereen krijgt zo precies het nieuws dat hij hebben wil.

Nu de nieuwsonderwerpen in specifieke rubrieken zijn ondergebracht, is het ook beter mogelijk nieuws ‘op maat’ te brengen. Bijvoorbeeld nieuws over een bepaalde kern, dat voor inwoners buiten die kern minder relevant is. Dit principe past in onze ambitie om transparant te zijn en gebiedsgericht te communiceren. 

De gemeente kan en wil niet in haar eentje besturen. Het is een bewuste keuze dat u kunt meepraten en meedenken over beleid of zaken die van invloed zijn op uw woonomgeving. Daarom vindt u in de nieuwsbrief ook een bijeenkomstenkalender.  Daarin leest u welke informatie- en inloopbijeenkomsten gepland zijn. Daarnaast vindt u in de nieuwsbrief ook altijd de collegebesluiten en de informatie over aangevraagde en verleende vergunningen.

Ik ben blij dat de nieuwsbrief gewaardeerd wordt door de abonnees. In de evaluatie gaven zij gemiddeld een 7,7 als waarderingscijfer. Alle reden om nu extra campagne te gaan voeren om het aantal abonnees te vergroten. U kunt hierbij enorm helpen. Hoe? Door u ook aan te melden voor de online nieuwsbrief. Dat kan via www.stichtsevecht.nl/nieuwsbrief . Bent u al abonnee en net zo enthousiast als ik? Vertel het dan vooral aan uw familie, vrienden en buren. Heeft u nog tips hoe de nieuwsbrief nog beter kan worden, laat het mij dan weten.

Tot ziens.

donderdag 4 januari 2018

Goed begonnen

Ik begin met u een gelukkig 2018 toe te wensen! Ik hoop dat u een leuke en gezellige jaarwisseling gehad hebt. Voor mij was het mijn derde jaarwisseling als burgemeester van Stichtse Vecht. Opnieuw is de jaarwisseling in onze dorpen prima verlopen. De overgang van oud naar nieuw verliep dit jaar gelukkig weer zonder noemenswaardige incidenten en schade. Verstoringen van de openbare orde zijn op enkele kleine dingen na uitgebleven. Een compliment aan iedereen die daaraan heeft bijgedragen.

Dankzij de goede samenwerking tussen politie, brandweer, Openbaar Ministerie en gemeente waren we goed voorbereid. De samenwerking verliep prima en bewijst telkens zijn waarde. Daarom wil ik alle medewerkers van deze diensten bedanken voor hun inzet. Ik ben blij dat zij hun werk in alle rust hebben kunnen doen. Oud en Nieuw was gelukkig ook voor hen een feest.
Foto: Mieke Hoek


Ook ben ik blij met de inzet van de vrijwilligers die meedoen in de WhatsApp-groepen en Buurtsignaleringsteams in onze gemeente. Als ogen en oren in de wijken en kernen vormen zij een steeds belangrijkere rol bij de veiligheid in onze gemeente. Steeds vaker krijgt de politie waardevolle signalen via deze weg. Ook voor een rustig verloop van de jaarwisseling worden dit soort signalen steeds belangrijker. Dank daarvoor, namens alle inwoners!


Het is goed dat we met elkaar in Stichtse Vecht alert zijn en blijven. Hoe meer mensen meedoen aan de WhatsApp-groepen en Buurtsignaleringsteams, hoe beter het is. Bent u al lid van een WhatsApp-groep of buurtsignaleringsteam? Kijk dan eens op www.buurtpreventiestichtsevecht.nl of er zo’n WhatsApp-groep of buursignaleringsteam in uw wijk is. U leest daar ook hoe u zelf een buurtpreventiegroep kunt starten. Samen maken we Stichtse Vecht veiliger!

Een van de belangrijkste momenten van 2018 zijn de gemeenteraadsverkiezingen op 21 maart. Die komen nu snel dichterbij. Onze medewerkers zijn al volop bezig met de voorbereidingen. En dat geldt ook voor de deelnemende politieke partijen. Hun campagnes zullen een dezer dagen los gaan barsten. En wij gaan u de komende weken zo goed mogelijk informeren over deze verkiezingen én het referendum over de Wet op de inlichtingen- en veiligheidsdiensten. Op www.stichtsevecht.nl/verkiezingen verzamelen we alle relevante informatie voor u. En begin maart krijgt u een papieren verkiezingskrant in de bus.

We gaan het u zo makkelijk mogelijk maken om naar de stembus te komen. Zo zetten we extra in op het toegankelijk maken van onze stembureaus. We hebben hiervoor nauw contact met onder andere het Gehandicaptenplatform. Inwoners die door een beperking moeilijk bij een stembureau kunnen komen, bieden we zelfs een extra service. We gaan ze met een busje ophalen en begeleiden naar het stembureau. Ook hun stem is heel waardevol.

Ik hoop dat velen van u op 21 maart van uw democratisch recht gebruik zullen maken!

Tot ziens.

donderdag 28 december 2017

Bewogen en bijzonder


De laatste dagen van 2017 zijn aangebroken. De tijd gaat snel. Tussen kerst en oud en nieuw probeer ik altijd een moment te vinden om terug te blikken op het afgelopen jaar. Ik ontkom er niet aan om te vertellen dat 2017 voor mij persoonlijk een bewogen, maar zeker ook een heel bijzonder jaar is geweest. Nadat ik eind april hoorde dat ik ongeneeslijk ziek ben, heb ik enorm veel steun gekregen, niet alleen van mijn naasten, familie en vrienden, maar ook van talloze mensen die ik niet of nauwelijks ken. Honderden kaartjes, brieven, appjes en mailtjes heb ik ontvangen van mensen die meeleven.
Ik heb zelfs tekeningen van kinderen gekregen, waarop ze schreven dat ik snel weer beter moest worden. Bij mij thuis staat een grote mand met alle berichten die ik ontvangen heb. Ik koester ze stuk voor stuk. De reacties zijn hartverwarmend en ik ervaar ze als steun in de rug om door te gaan met mijn werk als uw burgemeester. Voor wat betreft mijn ziekte blijft het beeld stabiel. De strategie van tijdrekken werkt nog steeds en dat is mooi.
Dit jaar is er veel gebeurd in de wereld. We leven in een politiek gezien turbulente en enerverende tijd. 2017 was een verkiezingsjaar voor veel landen in Europa. In Nederland gingen we in maart naar de stembus. De Fransen kozen in het voorjaar een nieuwe president en een nieuw parlement. De Engelsen mochten in juni naar stembus voor vervroegde verkiezingen die in het teken van de Brexit stonden. Onze oosterburen kozen in september een nieuwe volksvertegenwoordiging. De Oostenrijkers deden dat in oktober.
Wat mij opvalt bij de uitslagen van deze nationale verkiezingen is dat veel mensen zich niet gehoord lijken te voelen. Vooral uit onbehagen hebben zij bewust buiten de gevestigde orde gekozen. Dit begon al met de presidentsverkiezingen in de Verenigde Staten eind 2016. Het lijkt steeds vaker te gaan over gevoelens en beeldvorming, en minder over feiten. Daardoor lijkt de nuance soms te ontbreken.
Onbehagen is van alle tijden, het hoort ook bij de samenleving. Het uit zich vandaag de dag alleen op minder conventionele wijze. De rol van de traditionele kanalen is overgenomen door de sociale media, waar (negatieve) emoties razendsnel gedeeld worden, en zo dus meer bereik hebben dan voorheen. Het klinkt misschien tegenstrijdig, maar ik denk dat onbehagen een constructieve functie heeft in de democratie: het houdt politici en beleidsmakers scherp en het voorkomt dat groepen in de samenleving structureel niet gehoord raken.
Ik vind dan ook dat juist gemeentebestuurders, die dicht bij de lokale samenleving staan, die gevoelens van onbehagen niet moeten beschouwen als het einde van het debat, maar als het begin. Dat komt de lokale democratie ten goede. Ik hoop dan ook dat u ook in 2018 niet zult ophouden met het delen van uw mening. Dat kan per e-mail, telefonisch, maar ook via Twitter en Facebook. We horen graag van u.
Tot ziens.


donderdag 21 december 2017

Los laten


December is de maand waarin veel mensen met gezin, familie of vrienden Sinterklaas, Kerstmis en Oud en Nieuw vieren. In minder dan drie weken zijn er drie momenten waarin we elkaar opzoeken, en het samen gezellig maken.
December is weliswaar een feestmaand, maar de drukte die het met zich mee brengt leidt ook tot stress: zijn de surprises wel op tijd klaar, wanneer kopen we de kerstboom en die moet ook nog opgetuigd worden! En niet te vergeten: het kerstmenu moet ook nog worden samengesteld.
De spanningen lopen nog verder op als we ons realiseren dat er op het werk nog van alles moet worden afgerond. Soms omdat we een klus die voor het einde van het jaar af moet zijn te lang hebben uitgesteld, maar zeker ook omdat het werk in december in minder uren moet worden gedaan. De feestmaand verandert door al die drukte uiteindelijk in een ‘stressmaand’.

Vorige week las ik een interview met een psychologe over decemberstress. Zij stelde dat we te veel verwachten van de decembermaand. We denken dat anderen hoge verwachtingen van ons hebben. Deze verwachtingen worden vooral door onze omgeving en door de (sociale) media geschapen. Ze worden nog verder gevoed door slimme winkeliers en door small talk. Bijna elke kapper zal je vragen of je nog iets speciaals gaat doen tijdens de feestdagen.
Wat mij verder opvalt is dat je de televisie maar hoeft aan te zetten of je ziet hoe een perfect kerstfeest eruit zou moeten zien, met alle toeters en bellen. Daar wordt een wereld gecreëerd, waarin we er allemaal piekfijn uitzien. Samen met familie en vrienden brengen we een fijne en vrolijke tijd door en genieten we van een heerlijk kerstdiner. Dit perfecte beeld leidt alleen maar tot meer stress, tot een gevoel van ‘moeten’. Dit moeten bederft in mijn ogen de pret. Het maakt dat we vergeten waar het echt om gaat in deze tijd van het jaar: om bezinning en om bij elkaar zijn. Dat is toch veel belangrijker dan het eten op tafel en de kleding die je draagt?
Ik hoop dan ook dat het iedereen in Stichtse Vecht lukt om het ‘moeten’ los te laten. Dat is niet zo moeilijk als het lijkt. Probeer maar eens om het woordje ‘moeten’ in een zin te vervangen door iets anders. ‘Ik ga naar mijn schoonouders’ klinkt toch veel prettiger dan ‘Ik moet naar mijn schoonouders’? U zult zien dat u zonder het ‘moeten’ ruimte voelt om met een brede blik te kijken naar wat u zelf nodig hebt, en naar wat belangrijk is voor de mensen die u dierbaar zijn. Als dat lukt, weet ik zeker dat u echt kunt genieten van de kerstdagen, en dat de betrokkenheid en het saamhorigheidsgevoel waar Stichtse Vecht zo bekend om staat centraal komen te staan. Als dat gebeurt, ben ik een heel tevreden burgemeester.
Ik wens u allen fijne feestdagen toe!
Tot ziens.

donderdag 14 december 2017

Oogje dichtknijpen


Vorige week was een gitzwarte week voor het openbaar bestuur in Nederland. Voor het geval u iets heeft gemist, graag praat ik u even bij. Op maandagavond was op NPO2 de anderhalf uur durende documentaire Beerput Nederland te zien. Deze documentaire bracht pijnlijk in beeld hoe de Nederlandse overheid milieucriminelen decennialang de kans heeft gegeven om vrijwel ongestoord de milieuwetten te overtreden.
Op dinsdagavond kwam het nieuwsprogramma EenVandaag met een reportage over het falend overheidstoezicht op de vleessector. Een wederom goed onderbouwd journalistiek verslag waarin klip en klaar duidelijk werd dat de overheid ook hier een oogje dichtknijpt.
Woensdagavond was het weer raak. In de uitzending van Nieuwsuur werd de onafhankelijkheid van het Wetenschappelijk Onderzoeks- en Documentatiecentrum (WODC) van het ministerie van Justitie en Veiligheid ernstig in twijfel getrokken. Het WODC schrijft rapporten om de Tweede Kamer te informeren en is volgens Nieuwsuur door de minister onder druk gezet om de conclusies over zijn drugsbeleid te veranderen.
Na deze uitzendingen had ik het wel gehad. Mijn haren stonden recht overeind. Drie keer in een week laat de overheid het fors afweten op onderwerpen waar de veiligheid van haar burgers in het geding is. Dat is triest. Een overheid die juist als kerntaak heeft om de veiligheid van haar burgers te beschermen. Het vertrouwen in die overheid is weer verder afgenomen en we stonden er al niet zo goed voor. Ik snap waarom burgers het helemaal met die overheid hebben gehad.
Dat zijn van die momenten dat ik me afvraag wat dit voor mij als burgemeester betekent. Voor u als inwoners ben ik ook maar gewoon een functionaris van dezelfde overheid. Mijn belangrijkste opdracht is waken over uw veiligheid. Hoe weet u dat wij als gemeente niet af en toe een oogje toeknijpen als uw veiligheid in het geding komt? Het antwoord is eenvoudig, dat weet u niet. U kunt er alleen maar op vertrouwen dat ik mijn werk goed doe. En dat doe ik ook, naar beste eer en geweten. Dag en nacht doe ik mijn best om dat vertrouwen te winnen.
Onderzoeksjournalisten die deze schandalen aan het licht brengen komen we in Stichtse Vecht niet meer tegen. Daarvoor zijn de budgetten van de regionale pers al lang niet meer toereikend. Gelukkig hebben wij wel 64.000 inwoners binnen onze gemeente, die dagelijks rondkijken wat er binnen onze gemeente gebeurt. Inwoners ook die beter dan welke inspectiedienst dan ook kunnen waarnemen waar wij als gemeente onze zorg voor hun veiligheid verzaken. Inwoners die mij als burgemeester kunnen bereiken om mij te melden wanneer wij het niet goed doen.
Wat mij betreft kunt u erop vertrouwen dat ik elke melding in behandeling zal nemen. Desnoods zeer vertrouwelijk. Gewoon omdat dat mijn werk is en u op mij moet kunnen vertrouwen.

donderdag 7 december 2017

Dames en heren,

Onlangs kreeg ik een mail van een inwoner die mij vroeg waarom hij bij het digitaal aanvragen van tuinafvalzakken moest aanvinken of hij man of vrouw was. Ik vond dat zelf eigenlijk ook vreemd en dus deed ik navraag. Onze ambtenaren vertelden me dat we naar het geslacht van inwoners vragen omdat we die informatie nodig hebben wanneer we een berichtje terug moeten sturen. Dan willen we immers beginnen met ‘geachte heer of mevrouw’. Op dat moment begreep ik dat het ingewikkelder was dan ik dacht.

Ik heb vroeger geleerd om beleefdheidsvormen te gebruiken als ik een brief schrijf. Mensen van mijn generatie vinden het netjes om een brief of mail te beginnen met ‘Geachte heer of mevrouw ‘. Daaruit spreekt respect. Voor mij voelt het ongemakkelijk om een reactie te beginnen met ‘Geachte Jansen’. Ik vind dat onpersoonlijk en het klinkt niet zo beleefd. Dat geldt ook voor toespraken. Ik ben gewend om in speeches het aanwezige publiek toe te spreken met ‘Dames en heren’.

Beleefdheidsvormen zijn sterk tijdsgebonden. Velen van ons kregen mee dat ze "met twee woorden" moesten spreken: “ja, mama” of “nee, meester”. Daarom gaf de mail mij wel stof tot nadenken. Eind van de zomer stond genderneutraliteit volop in de belangstelling. De NS stapte over op genderneutrale communicatie. In plaats van het ‘dames en heren’ hoor je nu ‘beste reizigers’. Begin augustus meldde de NOS dat tientallen Nederlandse gemeenten een genderneutraler beleid overwegen.

Uit onderzoek dat de NOS had laten doen bleek dat tientallen gemeenten overwegen maatregelen te nemen om genderneutraler te worden. Een klein aantal heeft al maatregelen genomen. Enkele gemeenten richten zich op gender neutraal taalgebruik. De ambtenaren daar spreken inwoners niet meer aan met ‘dames en heren’ om meer rekening te houden met mensen die zich noch man noch vrouw voelen. Sommige gemeenten hebben inmiddels genderneutrale toiletten. Geen aparte dames- en herenwc’s meer dus.  Andere hebben een aanpak ontwikkeld naar werk voor transgender personen.

Stichtse Vecht heeft geen concreet genderneutraal beleid. Dat betekent niet dat het thema genderneutraal in onze gemeente niet speelt. We hebben er aandacht voor en volgen de ontwikkelingen met belangstelling. Voor ons is vooral belangrijk dat we aansluiten bij de diversiteit van onze inwoners. Wij willen zorgvuldig met al onze inwoners omgaan en niemand uitsluiten. We hechten waarde aan een respectvolle, transparante en integere wijze van communiceren met al onze inwoners. Iedereen mag bij ons zijn wie hij is. Iedereen kan mee doen in Stichtse Vecht!

Bij het bestellen van een tuinzak krijgt u voorlopig nog de vraag of u man of vrouw bent. Geslachtsinformatie zit als een rode draad in onze systemen. We gaan er over nadenken of dit anders kan of moet. Ik ben benieuwd naar uw mening.

Tot ziens.

donderdag 16 november 2017

Samenwerking


Stichtse Vecht is een veelzijdige gemeente. We liggen mooi centraal tussen Amsterdam en Utrecht, en mede daardoor beschikken we over een uitstekende infrastructuur. Ons rijke cultuurhistorische erfgoed met de talrijke buitenplaatsen langs de Vecht vormt een recreatieve verbinding tussen Utrecht en het IJ-meer. Daarnaast vormen we een overgangsgebied tussen het Gooi, het Groene Hart, en het unieke plassen- en veenweidegebied.
In het belang van onze inwoners en het behoud van deze mooie omgeving is het noodzakelijk om regionaal samen te werken. Er gebeurt ontzettend veel in de regio om ons heen, en ook wij kunnen ons daar niet buiten houden. Bovendien zijn de opgaven waar wij als gemeenten in onze regio voor staan steeds vaker grensoverschrijdend. Die kun je niet alleen het hoofd bieden; je zult ze in gezamenlijkheid moeten oplossen.

Neem als voorbeeld de verkeersmobiliteit. Stichtse Vecht is een belangrijke schakel in het dagelijks verkeersnetwerk met een tienbaanse A2, een vierbaans spoor, het Amsterdam-Rijnkanaal en de Noordelijke Randweg Utrecht. Maar denk ook aan de klimaatopgave, de arbeidsmarkt of het tekort aan woningen. Als je hier oplossingen voor wilt vinden, heeft samenwerken een echte meerwaarde. Veel van onze inwoners en bedrijven hebben in hun dagelijks leven te maken met de stadsregio Utrecht.
De uitdagingen van de stad zijn daarmee ook onze uitdagingen. Dit inzicht heeft de burgemeesters van de stadsregio Utrecht ertoe gebracht om actief de regionale samenwerking op te zoeken in de zogeheten U10: een netwerk van tien gemeenten in de provincie Utrecht.
Binnen U10 kijken we naar wat ons verbindt, wat voor ons een toegevoegde waarde heeft en waar we een plus kunnen vinden in de samenwerking. In deze samenwerking zijn we meer dan ‘de verbindende factor tussen Amsterdam en Utrecht’. We zorgen ervoor dat we als serieuze gesprekspartner aan tafel zitten, zodat we invloed kunnen uitoefenen bij belangrijke regionale vraagstukken en ontwikkelingen.
De stadsregio Utrecht staat bijvoorbeeld bekend als wetenschapscentrum, en heeft een uitstekende reputatie op het gebied van zakelijke diensten, creativiteit en ICT. Daarnaast ligt de regio ook nog eens heel centraal. Dit alles biedt enorme kansen als wij de krachten bundelen.
Stichtse Vecht investeert dus veel in samenwerking. En niet alleen met andere overheden, maar zeker ook met het bedrijfsleven, de kennisinstituten en andere maatschappelijke partners. Onze Nyenrode Business Universiteit is bijvoorbeeld een top business school die wereldwijd hoog staat aangeschreven. Dit kennisinstituut zorgt er zo voor dat onze regio bekend staat als centrum voor ondernemerschap. Samen met Nyenrode Business Universiteit en de ondernemers werken we intensief samen om de regio Utrecht op de kaart te zetten als gunstige locatie voor bedrijven en kantoren. En daar profiteren we met zijn allen weer van.
Tot ziens.

zaterdag 11 november 2017

Respect


Deze week vindt in heel Nederland de Week van Respect plaats. Tienduizenden scholieren, docenten, topsporters, acteurs, vrijwilligers, maatschappelijke organisaties en gemeenten spannen zich in om het thema ‘respect’ landelijk op de kaart te zetten. De Week van Respect is bedoeld om tolerantie en verdraagzaamheid op een positieve manier tastbaar en actief te maken. Het is natuurlijk belangrijk om niet alleen deze week respect aan te stippen, maar ook dat we daar na deze week aandacht aan besteden. Om deze boodschap nog meer te laten beklijven geven wij als college graag gehoor aan de oproep om onze medewerking te verlenen aan de Week van Respect in Stichtse Vecht.
In respect tonen voor elkaar schuilt voor mij waardering hebben voor de ander. Respect en waardering geven iemand de ruimte om zichzelf te kunnen zijn. Ik reken het, als burgemeester, tot één van mijn taken ervoor te zorgen dat alle inwoners van Stichtse Vecht zich gerespecteerd en gewaardeerd voelen in onze gemeente. 
Respect voor elkaar begint met openheid. Openstaan voor elkaars mening is onbevooroordeeld luisteren waarom iemand een bepaalde mening heeft. Is het u nooit overkomen dat uw eerste indruk van iemand toch niet bleek te kloppen? Respect is voor mij waardering voor elkaar en elkaar de ruimte geven om jezelf te mogen zijn. Ik realiseer me ook dat het niet altijd makkelijk is om de eerste indruk van iemand van je af te schudden. Dat vergt moed en ook oefening. Oefening waar overigens je niet vroeg genoeg mee kunt beginnen. Jong geleerd is immers oud gedaan.
Ik wil graag dat alle kinderen in Stichtse Vecht gelukkig kunnen opgroeien. Daarom vind ik het ook zo belangrijk dat er op school en op de sportvereniging ruimte is om met elkaar in gesprek te gaan over het onderwerp respect. Op school, bij de sportvereniging en thuis, overal moeten kinderen zichzelf kunnen zijn en niet buitengesloten worden, omdat ze anders zijn of denken. Het is goed om daar soms bewust nog extra bij stil te staan. Bijvoorbeeld door in de klas met elkaar te praten over wat respect voor iedereen betekent. Dat zijn gesprekken die ook zeker buiten de Week van Respect om gevoerd kunnen én moeten worden.
Wat betekent respect eigenlijk voor u? Wanneer heeft u daar voor het laatst bij stil gestaan? Praat u daar wel eens over met uw vrienden of familie? En betekent respect dan voor iedereen hetzelfde? Uit eigen ervaring weet ik dat dit mooie gesprekken kan opleveren en inzicht kan geven in elkaars denkwijze.
Iedereen, u ook, verdient een veilige omgeving waarbij u niet hoeft te verbergen wie u bent. Een omgeving waar men met respect met elkaar omgaat, waardering voor elkaar toont en men openstaat voor een ander. Opdat iedereen in onze prachtige gemeente zich gewaardeerd voelt. Ik hoop dan ook van harte dat u zich gerespecteerd voelt in Stichtse Vecht!
Tot ziens.

vrijdag 27 oktober 2017

Woningoverval


Vorig week keek ik naar het tv-programma Opsporing Verzocht. Dit programma besteedt regelmatig aandacht aan niet-opgeloste woningovervallen. Een woningoverval is niet de meest voorkomende, maar wel één van de meest ingrijpende vormen van criminaliteit en onveiligheid in de wijk. Het zal je maar overkomen. Bij het zien van dit programma realiseer ik me elke keer weer hoe vreselijk zo'n overval moet zijn voor de slachtoffers. Je wordt nota bene direct in je eigen veilige woonomgeving bedreigd. Vaak zet de overval iemands leven emotioneel voor langere tijd op zijn kop. Daarnaast is vaak sprake van lichamelijk letsel, omdat de daders de slachtoffers (soms zeer ernstig) mishandelen of verwonden. Het is dan ook zeer terecht dat de politie er alles aan doet om deze laffe misdrijven op te lossen.

Het oplossen van overvallen in onze regio heeft een zeer hoge prioriteit. De politie zet daar veel tijd en capaciteit voor in. De publiciteit via programma's als Opsporing Verzocht speelt daarbij een belangrijke rol. Aan de hand van in scène gezette en gefilmde reconstructies wordt een woningoverval nagespeeld om te laten zien waartoe overvallers in staat zijn.



De ochtend nadat ik naar Opsporing Verzocht had zitten kijken kreeg ik een telefoontje van de teamchef van de politie. Hij vertelde me dat er die nacht een woningoverval was gepleegd in Maarssen. Deze zaak was echter ook al opgelost. Dankzij het snelle en doortastende optreden van zowel de slachtoffers als de politie, stond de politie al voor de deur toen de daders nog binnen waren. Op het moment dat ze uit de woning op de vlucht gingen, zijn de uit Amsterdam afkomstige daders door de politie in de kraag gepakt. Ik heb de politie daarvoor uiteraard mijn complimenten gegeven. Ik ben hartstikke trots voor de manier waarop ze deze zaak aangepakt hebben.

Door goede preventiemaatregelen proberen we het aantal overvallen omlaag te brengen. Als toch een overval wordt gepleegd, grijpen alle partijen onmiddellijk in om de overvaller op te sporen en te laten berechten, en recht te doen aan het slachtoffer.

Ook u kunt een steentje bijdragen aan een veilige leef- en woonomgeving in uw wijk. Door alert te zijn en verdachte situaties direct bij de politie te melden via 112 of door deel te nemen aan een WhatsApp-buurtpreventiegroep. Via dit middel maken buurtbewoners elkaar attent op zaken, die spelen in de buurt, houden zij samen een oogje in het zeil en kunnen ze sneller verdachte situaties melden bij de politie. Net als de politie juich ik het initiatief van een WhatsApp-groep van harte toe. Buurtbewoners kunnen immers extra ogen en oren zijn in de wijk. Zo geven we samen een duidelijk signaal af richting mensen met minder goede bedoelingen. Want elke woningoverval is er één teveel.

Tot ziens.


donderdag 19 oktober 2017

Beursvloer

Op donderdag 2 november vindt voor de vijfde keer de jaarlijkse Beursvloer Stichtse Vecht plaats. Op deze Beurs vindt handel plaats, net als op de aandelenbeurs of een boekenbeurs. Maar, anders dan bij andere Beurzen, komt er geen geld aan te pas.  Onze Beursvloer Stichtse Vecht is dé ontmoetingsplaats waar bedrijven en maatschappelijke organisaties uit onze gemeente – met gesloten portemonnee – “handelen” in kennis, in materialen of menskracht. Wat de één over heeft of wil aanbieden, kan de ander juist nodig hebben.


De verschillende bedrijven en organisaties gaan soms verrassende overeenkomsten aan, waar beiden baat bij hebben. Want bij iedere match is er sprake van iets leveren, maar er ook iets voor terug krijgen.

Zo gaf een fysiotherapiepraktijk aan de stichting Welzijn Stichtse Vecht een ontspanningsworkshop voor 10 mantelzorgers. Als tegenprestatie kregen de  fysiotherapeuten een schilderles. Een bouwbedrijf gaf bouwbegeleiding aan de Danne Ateliers bij het opknappen van hun nieuwe atelier. Het bedrijf kreeg een kunstwerk terug.


In totaal zijn er de afgelopen jaren in onze gemeente op de Beursvloer al meer dan duizend matches gemaakt. Een groot aantal maatschappelijke organisaties is hiermee vooruit geholpen. Zij konden zo dingen mogelijk maken die vóór de match  nog onmogelijk leken. Veel mensen in onze samenleving hebben daarvan mogen profiteren.


Met een ferme slag op een enorme gong mocht ik vorig jaar de Beursvloer openen. Ik vond het mooi om te zien wat zo’n gongslag ontketent. Overal zie je mensen op zoek naar iemand die op hun ‘verlanglijstje’ staat, je ziet mensen geanimeerd in gesprek met elkaar en er wordt overeenstemming bereikt over talloze projecten.  


Maar ook zonder het maken van afspraken is iedereen volop contacten aan het leggen. Het is mooi om te zien hoe mensen andere deelnemers bij de hand nemen om ze weer in contact te brengen met een derde. Van de één krijg je een enthousiaste toelichting op een initiatief binnen onze gemeente, met een ander maak je een vervolgafspraak. Het is eigenlijk een snelkookpan van anderhalf uur met heel veel dynamiek, gezelligheid, inspiratie en goeie energie. Met een prachtig resultaat!


Als ik één ding heb geleerd tijdens de beursvloer, dan is dat het feit dat ondernemers erg bij de maatschappij betrokken zijn en graag een steentje bijdragen aan de lokale samenleving. Tegelijk zie ik dat vrijwilligersinitiatieven vaak bruisen van ondernemingszin en dat men soms ongelofelijke prestaties weet te leveren! Het is mooi om te zien hoe dit samengaat en hoe onze gemeenschap daarvan profiteert.


Meedoen aan de Beursvloer betekent kennismaken met nieuwe mensen, met verrassende initiatieven en verfrissende invalshoeken. Het is investeren in relaties, zodat we elkaar in onze lokale samenleving weten te vinden om er samen iets moois van te maken en, waar nodig, er te zijn voor elkaar. En dat is onbetaalbaar!


Dus: ondernemers en vrijwilligers, ik verwelkom u graag op 2 november op de vijfde Beursvloer bij Pauw Bedrijven op De Corridor in Breukelen!


Tot ziens.

donderdag 12 oktober 2017

Achterkamer


Als er een onderwerp is waarover veel onduidelijkheden bestaan dan is dat wel de procedure rondom de burgemeestersbenoemingen. Vorige week nog zag ik bij één van de grote talkshows  een voormalig Kamerlid dat vertelde hoe haar collega’s in bepaalde situaties een interessante burgemeesterspost in het vooruitzicht werd gesteld.  Met enige regelmaat komen er verhalen naar buiten die erop neer komen dat de procedure rondom benoeming van burgemeesters in Nederland doorgestoken kaart is en omgeven door partijbelangen. Uit eigen ervaring weet ik dat dit soort verhalen niet kloppen.

Onlangs zag mijn Amsterdamse collega Eberhard van der Laan zich genoodzaakt om wegens ziekte zijn werkzaamheden definitief neer te leggen. Een paar dagen later kwam de geruchtenmachine over zijn opvolging al op gang. Ook nu weer op een toon die suggereert dat  het allemaal in de achterkamertjes geregeld zou worden. Terwijl er in de hoofdstad nog helemaal geen vacature is, mijn collega heeft zich immers ziekgemeld, gaan er al petities rond waarin men aangeeft dat bepaalde mensen het juist wel of niet moeten worden.
Ik erger me buitengewoon aan de negatieve teneur rond  de benoemingsprocedures, vooral omdat het negatieve commentaar vaak afkomstig is van mensen die zich er nooit in verdiept hebben. Het klopt dat de procedure geheim is, maar dat geldt voor meer sollicitatieprocedures. Hoe vaak ziet u dat bij het invullen van een belangrijke vacature bekend wordt gemaakt welke sollicitanten zijn afgewezen? Waarom zou dat bij een burgemeester anders zijn?  


Belangrijker nog is dat bij elke vacature een profielschets wordt gemaakt. De gemeenteraad doet dit vaak samen met inwoners. Vervolgens kan iedereen solliciteren en is het uiteindelijk de gekozen gemeenteraad die besluit welke kandidaat als beste uit de bus komt en de nieuwe burgemeester wordt. Nu zult u zeggen dat de gemeenteraad formeel een voordracht aan het kabinet doet. Dan heeft u gelijk, maar het kabinet is deze eeuw nog nooit van die voordracht afgeweken. Het enige wat een politieke partij kan doen is zorgen dat de beste kandidaten uit die partij gaan solliciteren.
Zouden de geruchten over achterkamertjespolitiek verstommen als we overgaan op de gekozen burgemeester? De beslissing wel of geen gekozen burgemeester is aan de Staten Generaal. Zij zullen hierover uitgebreid met elkaar in gesprek gaan, en dat is prima.  Ik hoop alleen wel dat het debat op goede argumenten wordt gevoerd en dat discussies over achterkamertjespolitiek buiten beschouwing worden gelaten.

Tenslotte nog dit. Uit een onderzoek uit 2016 bleek dat 73% van de Nederlanders vertrouwen hebben in de beroepsgroep burgemeesters. Slechts 31% van dezelfde groep mensen sprak zijn vertrouwen uit in gekozen politici. Bovenaan de lijst van meest betrouwbare ambtsdragers staan overigens de brandweerlieden.  Zij genoten het vertrouwen van 96% van de ondervraagden. En dat is helemaal terecht!
Tot ziens.

donderdag 14 september 2017

Veiligheidsmonitor 2017


In een van mijn columns in mei meldde ik u dat ik aan 4.150 inwoners had gevraagd deel te nemen aan een onderzoek over hun beleving van veiligheid, leefbaarheid en woonomgeving binnen onze gemeente. Zo’n onderzoek doen we elke twee jaar. Als burgemeester krijg ik veel feitelijke informatie over de veiligheid binnen onze gemeente. Daaruit blijkt dat we op papier een veilige gemeente zijn. Toch is het voor mij eigenlijk belangrijker of u als inwoner dat ook zo beleeft. Daarvoor houden we dus elke twee jaar zo’n belevingsonderzoek. Aan de hand hiervan  kunnen we een goed beeld krijgen van uw wensen voor een veilige woon- en leefomgeving. Die informatie kunnen we weer gebruiken om het nog beter te  doen. Vorige week kreeg ik de uitkomsten van dit onderzoek op mijn bureau.
Op mijn oproep reageerden 1.300 inwoners. Eerlijk gezegd viel die respons me een beetje tegen. Gelukkig benadrukten de onderzoekers dat het wel voldoende was om representatieve conclusies te kunnen trekken.
Een belangrijke uitkomst van de Veiligheidsmonitor 2017 is dat het grootste deel van de inwoners van Stichtse Vecht nog steeds tevreden is over veiligheid, maar wel kritischer dan twee jaar geleden. Zij geven veiligheid nu een 7,1 als rapportcijfer, terwijl dat in 2015 een 7,4 was. Leefbaarheid en woonomgeving krijgen beiden een 7,5 als rapportcijfer. Dit betekent dat onze inwoners gehecht zijn aan hun woonplaats en dat Stichtse Vecht een fijne gemeente is om in te wonen. Als burgemeester ben ik trots als ik dat soort cijfers lees.
Opvallend vind ik dat acht op de tien inwoners zegt zich medeverantwoordelijk te voelen voor de veiligheid en leefbaarheid in hun buurt. Daar spreekt betrokkenheid uit. Als mensen meehelpen de veiligheid en de leefbaarheid in hun buurt te vergroten, verhoogt dat het veiligheidsgevoel. Ze zullen eerder problemen of afwijkend gedrag melden bij de gemeente en politie. Bovendien spreken ze elkaar eerder aan op ongewenst gedrag. Het is echt belangrijk dat u altijd aangifte doet, want zo worden de problemen echt zichtbaar en kunnen we ingrijpen.
Het aantal inwoners dat is aangesloten bij NL-Alert  is fors gegroeid. Drie jaar geleden was 20 procent aangesloten bij NL-Alert, nu is dit 60 procent. Dat de aandacht die we als gemeente geven aan de veiligheid van onze inwoners zich daadwerkelijk vertaalt in een sterker veiligheidsgevoel stemt mij tevreden. Daar doe je het voor met elkaar.
Als burgemeester ben ik blij met de resultaten van de Veiligheidsmonitor 2017. U vindt dat we het goed doen. We gebruiken de uitkomsten van het onderzoek onder meer als basis voor het nieuw op te stellen Integraal Veiligheidsplan 2019-2022. Samen met diverse partners, zoals politie, brandweer, woningcorporaties, wijk- en buurtverenigingen en inwoners blijven we werken aan een veilig Stichtse Vecht. 
Ik wil de inwoners die hebben meegedaan aan de Veiligheidsmonitor 2017 bedanken voor het invullen van de enquête. Belangstellenden kunnen de rapportage lezen op www.stichtsevecht.nl/veiligheidsmonitor2017.