donderdag 15 juni 2017

veteranendag


Op zaterdag 24 juni vindt in Den Haag voor de dertiende keer de Nederlandse veteranendag plaats. Met dit jaarlijkse evenement bedankt heel Nederland haar 130.000 militaire veteranen voor hun inzet - nu en in het verleden - om oorlog te stoppen, en vrede en veiligheid te bewaren in soms verre oorden.

De veteranen zijn mannen en vrouwen van alle leeftijden. Sinds de Tweede Wereldoorlog heeft Nederland ruim 650.000 militairen ingezet tijdens drie oorlogen en bijna honderd vredesmissies. Nederland heeft momenteel ongeveer 115.250 veteranen. Iets meer dan de helft van hen heeft deelgenomen aan één of meerdere vredesmissies in internationaal verband.

Inmiddels is het traditie geworden dat in Stichtse Vecht de hier woonachtige veteranen apart in het zonnetje worden gezet. Vorige week woensdag vond dit evenement plaats. Als gemeente hebben we speciaal voor hen een bijzondere bijeenkomst georganiseerd. Maar liefst 160 veteranen gaven gehoor aan onze uitnodiging.

Ik kan u zeggen dat ik er trots op ben dat zoveel veteranen hun weg naar deze lokale bijeenkomst inmiddels weten te vinden. Zowel veteranen die lang geleden hebben gediend, maar ook veteranen die kort geleden uitgezonden waren. Veteranen van alle rangen, en van alle defensieonderdelen. Ieder hebben ze hun eigen ervaringen en hun eigen verhalen. Maar allemaal hebben ze dezelfde toewijding. Ze staan echt voor vrede en veiligheid. Alleen daarom al verdienen ze onze waardering.

Het is belangrijk dat wij het belang en de betekenis van hun werk erkennen, want zo zorgen we ervoor dat er begrip en waardering voor ze is. Hun rol in de vrede en veiligheid in de wereld verdient respect.

De recente wereldwijde ontwikkelingen laten zien hoe belangrijk het is dat we blijven strijden voor vrede en veiligheid, bijvoorbeeld door deel te nemen aan militaire missies in het buitenland.

Veteranen zijn ook gewone mensen. Maar wel mensen met een bijzonder verhaal. Het is belangrijk dat hun verhaal wordt doorgegeven. Daarom was ik bijzonder vereerd dat het orkest Fanfare ‘Bereden Wapens’ onder leiding van dirigent ritmeester Harold Lenssen onze veteranen vorige week verraste met het ‘Tour of Duty in Concert ‘. Deze concertserie zet de Nederlandse veteraan op een muzikale wijze in de spotlights en geeft de toeschouwer aan de hand van boeiende verhalen de kans een kijkje te nemen in de wereld van de veteraan.


Niet alleen tijdens het concert kwamen de verhalen van veteranen aan bod, ook het onlangs verschenen boek ‘Ver Weg Dichtbij’ vertelt de verhalen van 15 veteranen uit Stichtse Vecht. De makers van dit boek waren aanwezig bij de veteranenbijeenkomst om dit boek onder de aandacht te brengen. Ver Weg Dichtbij is verkrijgbaar bij de boekhandel en te leen in de bibliotheken in Stichtse Vecht.

Ik kan het iedereen aanbevelen, want de verhalen van veteranen zijn het waard om verteld, gehoord en gelezen te worden. Laten we daar met z’n allen nog eens bij stilstaan op zaterdag 24 juni tijdens de Nederlandse veteranendag.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen